Argentina

1865-1901

"Badische Anilin- y Sodafabrik", una sociedad anónima, se funda en Mannheim, el 6 de abril de 1865. La joven compañía tiene la intención de producir tintes, así como productos químicos inorgánicos necesarios para hacerlos. Cuando fallan los intentos de comprar un sitio en Mannheim en el lado Baden del Rin, las instalaciones son construidas en la orilla opuesta del río, en Ludwigshafen en la región del Palatinado.

Friedrich Engelhorn (1821-1902, orfebre y empresario, Presidente de la Junta de Directores Ejecutivos de 1865 a1883), dueño de una compañía de gas de carbón en Mannheim, reconoce rápidamente las oportunidades del alquitrán de la hulla, un subproducto del negocio de su empresa. En 1861, comienza la producción de fucsina (magenta), un tinte rojo, y anilina, la materia prima obtenida de alquitrán de hulla.

Pero él tiene ideas más grandes - una empresa que abarque todo el proceso de producción, desde las materias primas hasta los precursores y productos intermedios a los tintes. En 1865, Engelhorn convierte su idea innovadora en realidad. El 6 de abril, funda una sociedad anónima en Mannheim bajo el nombre Badische Anilin- & Sodafabrik. Después de que el proyecto de adquisición de un sitio en Mannheim no llega a su término,  las instalaciones de fabricación se construyen en el lado opuesto del río Rin, en Ludwigshafen, entonces parte del reino de Baviera.

BASF’s founding father Friedrich Engelhorn

La salud ocupacional en el trabajo y la construcción de viviendas para empleados ponen las bases de una extensa tradición en cuanto a política social. El primer médico de la empresa se contrata en 1866. Hacia finales del siglo XIX, el departamento médico se traslada a un nuevo centro médico en la planta.

En la segunda mitad del siglo XIX, Ludwigshafen es una de las ciudades de mayor crecimiento en Alemania. La escasez de vivienda se convierte en un problema social urgente. La construcción de viviendas de la empresa se menciona ya en 1865 en una solicitud de BASF para una licencia de operación. Un año después de fundada la empresa, cuatro edificios son construidos sobre un lado de la propiedad, en el extremo suroeste. Estos son apartamentos y dormitorios para los trabajadores.

Modest beginnings: BASF in 1866

Sin embargo, los primeros tintes de alquitrán de hulla son decepcionantes, ya que se destiñen y no son resistentes a la luz (es decir, se desvanecen). Los tintes naturales tradicionales (rojo Turquía y el índigo) seguirán dominando el mercado, pero ya no pueden satisfacer la creciente demanda de la industria textil. Esto requiere de una investigación química intensiva. En 1868, BASF nombra al químico Heinrich Caro (1834 a 1910, químico en BASF de1868 a 1889) como su primer jefe de investigación. Las primeras actividades de investigación se llevan a cabo en un laboratorio en Mannheim. Cuando esa propiedad se vende, la investigación continúa en un laboratorio situado junto a la puerta principal de la planta de Ludwigshafen, el precursor del laboratorio principal.

En colaboración con los profesores, con sede en Berlín, Carl Graebe y Carl Liebermann, Heinrich Caro sintetiza con éxito el primer tinte natural en 1869: Alizarina, un tinte rojo derivado de la raíz de la planta madder, utilizado principalmente para teñir algodón. Esta se convierte en la primera historia de éxito mundial de BASF. Siguen otros nuevos tintes tales como eosina, rojo verdadero y auramina.

En 1872, se inicia la construcción en la gran "colonia Hemshof," un desarrollo que abarca más de 400 viviendas que proporciona a los trabajadores de BASF una vivienda asequible. Todas las casas de la colonia están separadas, rodeadas de jardines y se dividen en cuatro apartamentos cada una. Las casas de los trabajadores tienen plantas de un piso y medio. Cada apartamento dispone de dos salones, un dormitorio, cocina, dos habitaciones en el sótano y un jardín. Las casas para supervisores y capataces tienen dos pisos y medio, y cada apartamento tiene tres salones, dos dormitorios, una cocina, un sótano y un jardín. Además de la colonia Hemshof, la vivienda para los empleados de la parte administrativa se construye al lado de la planta en los años siguientes.

Social commitment: The first company housing estate in Hemshof around 1880

La síntesis exitosa de la alizarina abre los mercados del mundo a BASF. Sin embargo, la compañía aún carece de una organización de ventas adecuada. Por lo tanto, se fusiona con dos conocidos comerciantes de tintes en Stuttgart en 1873, Knosp y Siegle. BASF ya ha estado canalizando la mayor parte de sus ventas a través de estas empresas, ya que ambas tienen redes comerciales en todo el mundo con más de 5.000 clientes. Por otra parte, operan su propia "inspección" de tintorerías y un departamento orientado a aplicaciones con estrechos contactos con los clientes. Las instalaciones de producción y oficinas de ventas se establecen en el extranjero: en Nueva York en 1873, en Butirki, cerca de Moscú, en 1877, y en Neuville-sur-Saône, Francia, en 1878. La producción de pigmentos, localizada en Stuttgart de Siegle, vuelve a Siegle en 1889. En 1970, BASF adquiere todo el Grupo Siegle con el fin de ampliar sus operaciones de pigmentos.

BASF también está involucrada en el debate público sobre los beneficios de salud y bienestar para los trabajadores en la industria. Para proteger a sus trabajadores, se establece un plan de seguro de salud en 1875, que paga las prestaciones por enfermedad exclusivamente de fondos de la compañía.

En 1876, Heinrich Caro logra sintetizar un tinte azul puro para el algodón – el azul de metileno –. Un año más tarde, se concede a BASF la primera patente de Alemania para un tinte de alquitrán de hulla para el azul de metileno. Sin embargo, el azul de metileno juega un papel cada vez más importante, no sólo en la industria textil, sino también en medicina. El pionero en Medicina Robert Koch, por ejemplo, lo utiliza para teñir el bacilo de la tuberculosis en su investigación sobre la tuberculosis.

From the Imperial Patent Office, founded in 1877: The first German dye patent protects the production process for methylene blue.

En 1880, Adolf von Baeyer, químico de la Universidad de Munich, sintetiza con éxito el índigo, el colorante natural más importante en ese momento. BASF, junto con las tintorerías Hoechst, adquiere los derechos de uso de la patente del índigo, sumándose así a la carrera para producir índigo a escala industrial. Durante muchos años, el proyecto permanece estancado debido a la incapacidad de producir la materia prima de forma rentable a gran escala. Solo 10 años más tarde el profesor Karl Heumann, de Zurich, descubre una técnica de síntesis adecuada, la cual se adoptó por BASF y Hoechst. Sin embargo, este proceso todavía no produce suficiente índigo. Un segundo método de síntesis por Heumann, del que BASF y Hoechst también son propietarios de los derechos, parece ser más exitoso. Con ello, BASF allana el camino para la producción de índigo a escala industrial.

Color sampler

Una red telefónica local se coloca en Ludwigshafen, en 1882. El primer suscriptor en conectarse es Badische Anilin- & Sodafabrik. También es la primera conexión de teléfono en Baviera, a la que el Palatine Ludwigshafen pertenece en ese momento.

En relación con el sistema de seguridad social de Bismarck, BASF presenta el primer plan de seguro de salud de la empresa en 1884. Se ofrece mucho más de lo que la ley exige. El nuevo plan representa un gran paso adelante y cuenta con una importante mejora en la protección de las familias de los trabajadores, en un momento cuando una larga enfermedad del sostén de la familia podría poner en peligro la supervivencia de las familias.

En 1887, un pequeño generador de tres kilovatios enciende dos luces de arco en el muelle del Rin y en el área de almacenamiento de carbón y marca el inicio de la era de la electricidad en la planta de Ludwigshafen. BASF es autosuficiente en electricidad hasta 1938 - momento en el cual BASF tiene 121.000 kilovatios de capacidad del generador. Después de esta fecha, RWE, una compañía de servicio público, suministra la energía adicional.

Ahora existen 18 laboratorios pequeños en la planta de Ludwigshafen. La mayoría, sin embargo, son operaciones auxiliares que realizan ensayos y experimentos, y algunos incluso están alojados en casetas - no es una buena base para la investigación eficiente, que, aún así, es necesaria mantener al día con la feroz competencia por marcas comerciales, patentes y procesos especializados nacionales e internacionales. La investigación requiere una organización más eficiente y más personal. Un edificio dedicado a la investigación es una necesidad urgente. BASF inicia la construcción de su "laboratorio principal", contiguo a la sede administrativa, en 1887. Al mismo tiempo se creó una planta piloto y un laboratorio de análisis para ensayos a pequeña escala. Un laboratorio de patentes de la compañía dirigido por Heinrich Caro también se establece en el laboratorio principal, para manejar asuntos relacionados con patentes nacionales e internacionales.

BASF in 1881: Belching smokestacks

BASF requiere crecientes volúmenes de ácido sulfúrico fumante (óleum) para la fabricación de ácido sulfónico antraquinona, la sustancia básica para colorantes de alizarina. Los principales proveedores son destilerías de vitriolo en Bohemia, que no pueden mantener el ritmo de aumento de la demanda. El óleum se vuelve escaso y caro. Rudolf Knietsch (1854 - 1906, químico en BASF de 1884 a 1906) desarrolla un proceso económico alternativo en 1888. Su proceso de contacto del ácido sulfúrico hace a BASF el mayor productor de ácido sulfúrico en el mundo en ese momento. Al mismo tiempo, el camino está allanado para el procesamiento catalítico. En el mismo año, Knietsch introduce otro invento revolucionario: la licuefacción del cloro, un elemento gaseoso. Hasta entonces esos esfuerzos se habían visto frustrados por la agresividad excepcional de la sustancia. Ahora es posible almacenar, transportar y procesar el cloro, una importante materia prima para la industria química en forma líquida. Su pureza y su fácil transporte en botellas de gas hace que el producto sea un éxito de ventas para la empresa en expansión.

En enero de 1890, la oficina de patentes, que posteriormente se convierte en el departamento de patentes, se estableció después de la salida de Caro. Una circular distribuida por la gerencia dice: "A partir de hoy, se atenderán todas las cuestiones de patentes por el Dr. Glaser, con la asistencia del abogado Hecht, en la oficina de patentes". El departamento de patentes es responsable de la formulación, presentación y defensa de solicitudes de patentes, el manejo de las marcas registradas, así como hacer frente a las disputas de patentes con los competidores. Entre 1877 y 1888, 60 patentes resultantes de las actividades de investigación de la compañía se registran en Alemania. Entre 1889 y 1900, el número de registros de patentes se eleva a 468.

La multitud de tintes recientemente desarrollados significa que los clientes de la industria textil necesitan un manejo y asesoramiento integral. Las diversas aplicaciones y tintorerías de producción en la planta ya no pueden satisfacer esta demanda. Como resultado, una instalación central técnica de tintorerías se estableció en 1891, el precursor del Departamento de Aplicación de Tecnología de BASF (AWETA).

Eugen Sapper (1858 - 1912, químico en BASF desde 1883 hasta 1887 y de 1890 a 1912) descubre el proceso catalítico del ácido ftálico, permitiendo que el ácido ftálico, que se utiliza para producir numerosos tintes, se produzca de manera más sencilla y más económica.

En 1892, BASF comienza la construcción del primer sanatorio público de Europa para empleados de la compañía con tuberculosis, en la región Palatina de Dannefels en el Palatinado. Otro hogar se construye en Kirchheimbolanden en 1904. En Albersweiler-St. Johann, una casa de reposo para las esposas e hijos de obreros y empleados administrativos de BASF se abre en 1914. Otra casa de reposo en Kirnhalden en la Selva Negra abre sus puertas a empleados administrativos de BASF en 1920-1921.

Price list cover 1896

Después de 17 años de intensa investigación y 18 millones de marcos de oro en inversión - más del capital social de BASF en ese momento - BASF lanza con éxito su sintético "índigo puro de BASF" en 1897, ganando así la carrera para fabricar el "rey" de los tintes naturales. Se espera desarrollar un mercado rentable. Sin embargo, el índigo pronto tiene que dar paso a un rival interno. Los colorantes indantreno que no destiñen y son resistentes a la luz reemplazan cada vez más el índigo. Más tarde, el índigo experimentará un renacimiento a mediados de la década de 1960, cuando los blue jeans se vuelvan de moda para toda una generación y el índigo se convierta entonces en un pilar del negocio de los tintes de BASF por segunda vez.

Del Informe Anual de 1898: "De todos nuestros nuevos productos, el índigo sintético es el más importante. Las expectativas que habíamos esperado existían sobre la base de excelentes propiedades del producto y su potencial de aceptación para volúmenes de ventas, se han cumplido por completo. Los resultados de los ensayos prácticos pronto convencieron a los clientes de las grandes ventajas que ofrece el nuevo índigo y sus aplicaciones. Las dudas planteadas acerca de la naturaleza del producto sintético, en comparación con el índigo natural, con el fin de desacreditar el producto sintético, se han disipado".

Indigo – “King of Dyes”: The key patent is granted in 1890

Del catálogo de la Feria Mundial de París de 1900: "Badische Anilin- y Sodafabrik es sin lugar a dudas el mayor fabricante de productos químicos en el mundo. En su planta en Ludwigshafen, en el Rin, emplea a 148 químicos con formación científica, 75 ingenieros y técnicos, y 305 personas en el área comercial. El número de empleados, de los cuales había 30 cuando la compañía fue fundada en 1865, ha aumentado de manera constante, alcanzando 6.207 el 1 de enero de 1900".

En el año 1900 se inicia la construcción del segundo mayor conjunto de viviendas. De acuerdo con un extracto del Informe Anual, "el precio de la tierra en las inmediaciones del lugar se ha disparado de manera injustificada. Los especuladores han hecho prácticamente imposible adquirir parcelas de tierra. Hemos buscado una solución y se encontró una. Hemos adquirido un gran terreno en (Limburgerhof) justo al lado de la estación de tren en Mutterstadt, que está conectado a nuestra planta por ferrocarril y está a sólo 8 kilómetros de distancia. Aquí tenemos la intención de construir una colonia de trabajadores, la cual podremos ampliar según sea necesario. Los trabajadores podrán acceder directamente a la fábrica, a partir de allí, con el uso de trenes especialmente organizados".

Built for its senior management and workers”: BASF’s Gesellschaftshaus

Gesellschaftshaus, de BASF, se abre a finales de diciembre. El centro social incluye comedor y salones sociales para la alta gerencia, una biblioteca con sala de lectura para los trabajadores y un salón para eventos festivos. La política social de la empresa que esto representa, se describe de la siguiente manera: "La gerencia de BASF ya demostró en los primeros años de la compañía que las responsabilidades que tiene hacia sus trabajadores y personal asalariado no se limitan al pago de sueldos y salarios en una escala, determinada por las condiciones económicas generales... Muchos tipos de responsabilidades tenían que cumplirse. Estas se limitaron inicialmente a la planta, a medidas de prevención de accidentes y medidas sanitarias y de higiene. Estas últimas, pronto se extendieron no solo más allá de la planta, sino a los miembros de la familia también, cubriendo auxilios para vivienda, la asistencia en salud, tratamientos médicos y prevención. Tampoco se detienen en el bienestar físico, sino que también incluyen la mejora de la situación económica de los trabajadores y la promoción de su bienestar cultural e intelectual. Se establecieron fundaciones y fondos para garantizar, en la medida de lo posible, el futuro a largo plazo de la fuerza de trabajo, para ayudarlos en situaciones difíciles ,y de esta manera, estimular y fomentar un sentido de pertenencia a la empresa".

René Bohn (1862 - 1922, químico en BASF desde 1884 hasta 1920) descubre un nuevo tinte azul en 1901. El indantreno azul RS supera al índigo en solidez del color y resistencia a la luz. Los colorantes de tina de alta calidad (colorantes textiles insolubles en agua). desarrollados a partir de éste. proporcionan a los tintoreros nuevas aplicaciones para el teñido y estampado de textiles. La introducción del índigo y el indantreno recibe un impulso decisivo. en cuanto a la reducción y encubado de agentes "conc hidrosulfito. BASF " y Rongalit, que convierten los colorantes en una forma soluble en agua. durante el proceso de teñido.