Argentina

1965-1989

El auge económico en la República Federal de Alemania continúa hasta mediados de los años 1960. Pero en 1967, el país se desliza hacia su primera recesión. Su producto interno bruto se reduce en un 0,2 por ciento en vez de aumentar en un 8 por ciento al año como lo fue anteriormente. En lugar de una escasez de trabajadores ahora hay una escasez de puestos de trabajo. Voces públicas exigen al Estado replantear sus políticas y jugar un papel activo en el desarrollo económico. El gobierno finalmente introduce reformas largamente esperadas. Un programa de inversiones y una ley de estabilidad introducida por una gran coalición de los dos principales partidos políticos llevan una vez más al pleno empleo y a una economía en auge.

"Los fundadores de BASF reconocieron desde el principio que la única manera de competir con éxito en los tintes y otros productos químicos de alto rendimiento en el largo plazo es producir las materias primas necesarias y precursores en la medida posible por ellos mismos, promoviendo y financiando la investigación . Por lo tanto, crearon un sistema que BASF ha seguido durante 100 años y que ha jugado un papel clave en el éxito de la empresa." Así es como Carl Wurster resume los primeros 100 años de BASF en la celebración del aniversario en 1965. El año del centenario también marca el comienzo de una nueva etapa en la historia de la compañía: BASF se está expandiendo a nivel mundial mediante la construcción o adquisición de nuevas plantas de producción en el país y en el extranjero, y por tanto mueve su producción más cerca de sus mercados.

In the Realm of Chemistry: 100 years of BASF

BASF se mueve para asegurar su suministro de energía a la planta de Ludwigshafen, abriendo una central eléctrica en Marl. Hasta 1990, esta genera electricidad a partir del carbón de lastre de la mina Auguste Victoria, que alimenta a la planta de Ludwigshafen a través de la red operada por la Rheinisch- Westfälische Elektrizitätswerke (RWE), una compañía de servicios públicos.

La estrategia de la empresa se mueve cada vez más hacia un enfoque en productos altamente refinados. En su año centenario, BASF adquiere el productor Glasurit M. Winkelmann AG, una de las mayores empresas de revestimientos de Europa. Esto representa el primer paso hacia un mercado que está más cerca del cliente. Una valiosa adición a la gama de productos Glasurit se hizo en 1967 con la adquisición de Dr. Beck & Co. AG. Esta empresa se especializa en la fabricación de revestimientos y materiales aislantes (ya no está en el portafolio actual) para la industria eléctrica. BASF añade recubrimientos industriales y de la construcción a su gama de productos en 1968 con la adquisición de una participación mayoritaria en la fábrica Herbol de Herbig Haarhaus AG. Dos años más tarde refuerza su posición en pigmentos y tintas de impresión mediante la adquisición de dos empresas más, Siegle y Kast + Ehinger. Estas adiciones sientan las bases para el actual BASF Coatings GmbH, la cual es una de las tres principales fabricantes en el mundo de pinturas para automóviles (OEM) y terminados de recubrimientos en la industria automotriz. En cuanto al recubrimiento de marcas de aluminio y acero, BASF Coatings es el número dos.

Direct contact with the customer: Glasurit coatings used at Volkswagen AG

Después de 18 meses de construcción, la planta de cinta magnética de BASF, en Willstätt, cerca de Kehl en el río Rin, inicia operaciones en el año 1966. Se producen casetes de audio y vídeo, medios de almacenamiento electrónico y planchas de impresión para la industria gráfica.

BASF Española SA se fundó en Barcelona, ​​y tres años más tarde comienza a producir Poliestireno en Tarragona. Hoy, Tarragona es uno de las plantas más importantes de BASF en Europa. Además de Poliestireno, hace dispersiones, catalizadores, productos agrícolas, y resinas UP. Desde el 2003, BASF opera la instalación de deshidrogenación de propano más grande del mundo en Tarragona como parte de una operación conjunta. Con una capacidad anual de 350.000 toneladas, es una de las mayores plantas de propileno en el mundo.

El relleno Flotzgrün, en el río Rin cerca de Speyer, inicia operaciones. BASF Aktiengesellschaft utiliza este sitio bien ordenado y controlado para el depósito de residuos inertes sólidos.

En 1967, el anhídrido ftálico, un producto preliminar importante para plastificantes, se produce mediante un proceso nuevo y más rentable. La producción continua es ahora posible y el oxylene reemplaza al naftaleno como materia prima.

El año 1967 también es testigo del lanzamiento de la producción Poliestireno por BASF Australia Ltd. Hoy en día, BASF también hace dispersiones, entre otros productos en Australia.

BASF adquiere Nordmark Werke GmbH, en Hamburgo en 1968. Fundada en 1927, esta compañía farmacéutica se especializa en medicamentos para el tratamiento de disfunciones del sistema nervioso central, alteraciones cardiovasculares y circulatorias y enfermedades infecciosas. Esto marca el inicio de las actividades farmacéuticas de BASF.

Se lanza el Nyloprint, una placa de fotopolímero para impresión en relieve desarrollado por BASF. Estas nuevas placas de impresión prueban rápidamente ser superiores a los materiales de bloques convencionales. BASF Drucksysteme GmbH introduce una nueva forma de impresión de libros que permite la transferencia directa de los datos de la placa de impresión en 2002, y una placa especial para la impresión de seguridad en 2003. BASF vende su negocio de sistemas de impresión en 2004. Situado en la periferia de la química y la la ingeniería, las actividades se movían cada vez más lejos de la química y, por lo tanto, de las áreas de negocio principales de BASF.

BASF emplea a 86,428 personas en todo el mundo en 1968.

Bernhard Timm (1909-1992, Presidente de la Junta de Directores Ejecutivos de BASF 1965 a 1974) resume el desarrollo de BASF en un evento de aniversario en 1969: "Después de un esfuerzo de reconstrucción exitoso que bien puede ser sin precedentes en la historia de la industria y que, por su naturaleza inicialmente benefició a la planta de Ludwigshafen, BASF se ha desarrollado decididamente en los últimos años en lo que constituye el Grupo BASF a nivel mundial. Además del importante enfoque en Ludwigshafen con sus sólidas instalaciones centrales de investigación, sus diversas operaciones y rico acervo de experiencia, sus recursos de ingeniería y organización de ventas de reciente creación, así como todas sus instalaciones auxiliares, el Grupo ha adquirido también numerosas nuevas plantas operativas en diferentes lugares, así como operaciones conjuntas con otros socios. [...] En el largo trayecto de la refinación de materias primas simples en productos químicos de alta calidad, hemos ganado por lo tanto la capacidad única para seleccionar las mejores condiciones de funcionamiento que prometen rendimientos óptimos. Por otra parte, mediante la ampliación de nuestras bases, generamos las condiciones para el desarrollo de solidez en los pisos superiores de nuestro edificio químico, los cuales se necesitan para dominar las condiciones competitivas cada vez más duras".

Crude oil feed at Wintershall

La fusión con Wintershall, una de las empresas de petróleo y gas de Alemania más antiguas, da acceso a BASF a sus propias materias primas petroquímicas partir de 1969. Una declaración conjunta de las juntas directivas de ambas compañías dice: "La colaboración de las dos compañías y la capacidad de coordinar las oportunidades puestas a disposición por las refinerías, con las exigencias de la industria química en su posterior procesamiento de materias primas, redundará en el mayor grado posible de beneficio económico. La combinación de las fortalezas financieras de las dos compañías permitirá que oportunidades en la producción y procesamiento de petróleo sean utilizadas con mayor rapidez y eficacia ".

Con la adquisición de Wyandotte Chemicals Corporation con sede en Wyandotte, Michigan, BASF expande fuertemente sus actividades en los EE.UU. Las principales plantas de la compañía se encuentran en Wyandotte, Michigan, y Geismar, Louisiana. Las gamas de productos de BASF y su nueva filial se complementan en forma ideal. La fuerte posición de Wyandotte en materias primas químicas tales como etileno y óxido de propileno, así como en la química del poliuretano, combinada con la experiencia de BASF, se abre la puerta al refinamiento de actividades químicas con productos de seguimiento de alto rendimiento, tales como agentes de protección de cultivos y productos intermedios orgánicos.

Geismar plant in North America, 1988

La adquisición simultánea del Elastogran/Grupo Elastómero en Europa (100 por ciento de participación adquirida en 1971) abre el camino para BASF en poliuretanos - espumas plásticas que se utilizan ampliamente en la producción de automóviles, así como en deportes y artículos de diversión.

El portafolio de plásticos de ingeniería se expande: Fundada junto con Degussa en 1969, Ultraform GmbH comienza produciendo un copolímero de acetal en 1971. Ultraform es adecuado para todas las aplicaciones que ponen énfasis en la rigidez, estabilidad dimensional y resistencia al desgaste, tales como cabezales de ducha y partes de máquina, y desde 1974 también en las partes a menudo estresadas de figuras de Playmobil como articulaciones de la cadera y las manos. En 1970, Wintershall y el Grupo Salzdetfurth combinan sus intereses comerciales en el sector de la sal y roca de potasio en la recién fundada Kali und Salz AG (K + S), bajo el techo de BASF. Es propietaria de 14 minas de potasa y sal en Alemania Occidental. La potasa y sal gema son de gran interés en las actividades de producción de fertilizantes de BASF.

Las plantas de escala mundial para la producción de vitamina A y E contribuyen a la apertura de un nuevo campo de actividad. Otros productos para la nutrición, tales como carotenoides, se añaden poco a poco.

Horst Pommer comenzó su trabajo en una nueva síntesis técnica de la vitamina A. El avance en el desarrollo de procesos provenía de un estímulo externo en forma de la denominada reacción de Wittig en 1954. La síntesis técnica de la vitamina A estaba lista en 1963.

En 1973, la primera crisis del petróleo desencadena un largo período de turbulencias en la economía global. BASF también siente su impacto en la adquisición de materias primas, en la producción y en el mantenimiento de los suministros de energía.

Después de 17 años de investigación y planificación, la primera planta de tratamiento de aguas residuales en el sitio de Ludwigshafen inicia operaciones en diciembre de 1974. La etapa de purificación biológica es el elemento clave en un concepto sofisticado del agua, que utiliza sistemas de canales separados para aguas residuales y agua de refrigeración, así como sistemas de pretratamiento en numerosas plantas. Construida a un costo de 500 millones de marcos, esta es la instalación más grande de Europa. En términos de capacidad, la planta de tratamiento podría purificar el agua residual de seis a siete millones de personas.

BASF’s wastewater treatment plant: One of the largest in Europe

La planta de aguas residuales se mejora y actualiza continuamente. En la década de 1990, los expertos de BASF trabajan para reducir la cantidad de amoníaco, una sustancia que puede enriquecer excesivamente los sistemas de agua - en las aguas residuales. En 1995, BASF hace un compromiso voluntario de reducir sus emisiones de nitrógeno en el río Rin en un 50 por ciento.

A partir de 2001, la planta de tratamiento utiliza un proceso de nitrificación, lo que reduce significativamente los niveles de emisiones anuales de nitrógeno de 3.500 toneladas en 2001 a 865 toneladas en 2004. BASF extiende su compromiso voluntario de reducir las emisiones de nitrógeno en 2004, y de esta manera, en 2013, el nivel de emisiones de nitrógeno al Rin se encuentra a 593 toneladas.

Otro paso importante se toma en la lucha contra las malezas: Basagran controla malezas hasta ahora de difícil control en el cultivo de los cultivos de cereales, especialmente para los principales cultivos subtropicales de la soja y el arroz. Basagran tiene una ventaja adicional, cuando se utiliza en combinación con otros herbicidas, desempeña un papel importante en la cero labranza en sistemas agrícolas desarrollados para prevenir la erosión del suelo, en el medio oeste americano y en Brasil.

Las actividades en el sector farmacéutico se expanden: En 1975, BASF adquiere una participación mayoritaria en Knoll AG (100 por ciento de participación adquirida en 1982). Además de las drogas, la gama de productos del Grupo Knoll con sede en Ludwigshafen incluye ingredientes activos farmacéuticos, química fina, equipos hospitalarios y artículos higiénicos.

El puerto Nordhafen se inauguró en el año 1976. Como punto de transferencia para líquidos combustibles, tales como la nafta, metanol y gases licuados en condiciones de presión, es de gran importancia para BASF. En 2009, 2.423 buques atracan en su cuenca que mide 140.000 metros cuadrados, y se transfieren 2,5 millones de toneladas de mercancías.

En 1977, una segunda planta para la producción de plásticos de polipropileno inicia operaciones en Rheinische Olefinwerke GmbH (ROW), en Wesseling, una empresa conjunta de BASF y Deutsche Shell AG. Una característica especial es un nuevo proceso en fase gaseosa, desarrollado por BASF, que tiene un excelente perfil ambiental y que permite la producción de grados de polipropileno extremadamente rígidos y duros que son especialmente adecuados para componentes de ingeniería.

Una planta en Ludwigshafen inicia operaciones para la producción de 90.000 toneladas de ácido acrílico, a base de polipropileno anualmente. Hasta ahora, BASF ha producido esta materia prima química excepcionalmente importante y versátil, utilizando el proceso de Reppe, en el que se añaden monóxido de carbono y agua al acetileno. El nuevo desarrollo del proceso representa otro avance de los ingenieros, que han estado trabajando intensamente en la oxidación catalítica controlada de compuestos orgánicos con el aire. El progreso tecnológico genera éxito financiero: En 2014, BASF tiene una capacidad de ácido acrílico anual de 1,19 millones de toneladas y es líder mundial en el mercado de los ésteres de acrílico y ácido acrílico glaciales. Los monómeros acrílicos son materiales de inicio para una amplia variedad de aplicaciones y productos finales - desde recubrimientos, adhesivos, productos de tratamiento de agua y plásticos hasta detergentes y fibras textiles. El ácido acrílico en forma del llamado poliacrilato también se puede encontrar en super-absorbentes en pañales.

Se inicia la producción en Indonesia: BASF fabrica inicialmente cassettes de cinta magnética, además de pigmentos inorgánicos y preparados de pigmentos. En los años siguientes, la producción se extiende para cubrir diferentes áreas de la química, en dispersiones particulares y productos químicos de proceso.

En 1978, BASF adquiere el 100 por ciento de Dow Chemical Company Badische con sede en Williamsburg, Virginia. Esto amplía la base para expandir aún más las operaciones químicas de BASF y su negocio clave de fibra, el cual fue considerable en América del Norte en ese momento.

Matthias Seefelder (1920-2001, Presidente de la Junta de Directores Ejecutivos de BASF de 1974 a1983) mira hacia atrás en la última década hacia el futuro en la Asamblea Anual de 1980:

"Al despedirnos de la década de 1970, podemos mostrar buenos resultados a pesar de haber sido una década turbulenta en términos económicos. Mirando hacia atrás, podemos ver cuán profundamente las condiciones de nuestro negocio se han alterado. La propia empresa también ha cambiado significativamente en la última década. Hemos ampliado sistemáticamente nuestros suministros de materias primas y de alimentos, mientras que al mismo tiempo y en la otra dirección hemos invertido sistemáticamente en productos con un mayor grado de refinamiento y proximidad al cliente. El cada vez más estrecho margen para el crecimiento en los países industrializados tradicionales ha hecho necesario ampliar nuestras actividades en todo el mundo con el fin de utilizar nuestra experiencia en una escala global. Como se espera que estas tendencias se intensifiquen en la década de 1980, hemos decidido desarrollar aún más nuestra organización. El manejo de productos a nivel mundial se convertirá así en nuestro principio rector".

Una de las mayores inversiones individuales de BASF en Ludwigshafen arranca operaciones. Construido a un costo de 400 millones de marcos, el cracking por vapor genera dos productos clave del petróleo crudo: etileno y propileno, también conocido como la nafta. Dos tercios de la nafta del cracking por vapor son suministrados por barco y un tercio por gasoducto.

Fascinating technology: Steam cracker in Ludwigshafen

BASF y Hyosung establecen una operación conjunta en Corea del Sur, que comienza a producir poliestireno en 1982 y espuma de poliestireno en 1985. En 1988, se creó una empresa conjunta para producir MDI, un producto preliminar de poliuretano. En 2010, BASF cuenta con seis plantas de producción y más de 980 empleados en Corea del Sur.

Desarrollo de la gama de productos de fragancias de BASF: Plantas que utilizan procesos de exclusividad de BASF para hacer citronela, citronelol e hidroxicitronelal empiezan a funcionar en Ludwigshafen en 1982. Estas sustancias son componentes de las fragancias utilizadas en jabones y detergentes.

BASF adquiere una planta de vitamina en Grenaa de la empresa danesa Grindsted, complementando así sus actividades de producción de vitaminas.

En 1983, BASF transfiere las ventas de sus productos agrícolas en Irlanda a su filial recién fundada BASF Ireland Ltd., con sede en Clonee cerca de Dublín. BASF ha estado activa en la Isla Esmeralda desde 1926.

En 1984, Hungría se convierte en la primera economía controlada por el estado en Europa en donde BASF invierte. Kemipur GmbH, una empresa conjunta entre el miembro del Grupo BASF Elastogran GmbH y socios húngaros, produce componentes de poliuretano. Elastogran adquiere una participación mayoritaria en 1991. En el mismo año, BASF Hungaria Kft. se fundó como una compañía de distribución independiente.

Para fortalecer su posición en el mercado clave de Norteamérica, BASF hace una serie de grandes adquisiciones en el año 1985. La empresa compra el negocio de materiales de fibra compuesta de Celanese, y compra American Enka para duplicar sus actividades de fibra, que se concentran exclusivamente en el continente de América del Norte. Se considera que estos dos sectores tienen perspectivas hacia el futuro especialmente prometedoras.

La adquisición de Inmont representa un paso decisivo en el desarrollo del mercado de América del Norte para revestimientos y tintas de impresión.

A finales de 1985 y comienzos de 1986, las actividades de BASF en América del Norte se consolidan en BASF Corporation, una nueva empresa del Grupo. En 2012, BASF Corporation tiene más de 16.000 empleados y reporta ventas por 18,5 billones de euros.

El objetivo de las políticas de personal modernas es lograr un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal de los coloboradores. En 1986, BASF Aktiengesellschaft presenta su programa "Padres e Hijos" para permitir a los colaboradores tomar la licencia de maternidad prolongada después del nacimiento de un niño. Al final de este período, se les garantiza un trabajo comparable a su posición anterior. BASF sigue construyendo sobre esta base hasta el 2014, ayudando a los empleados a combinar el trabajo y una familia, y ofreciendo guarderías e instalaciones para el cuidado de los niños, programas de vacaciones, un servicio de contratación de niñeras, redes de padres, seminarios para aquellos que retornan a la fuerza de trabajo, beneficios de jubilación, opciones de trabajo de tiempo parcial , horarios de trabajo flexibles y opciones de oficina en casa.

Avances en biotecnología: BASF desarrolla un proceso biotecnológico para la producción de vitamina B2 en 1987. Sustituye a la síntesis química de la vitamina B2 en la sede de Ludwigshafen en 1990. Esto hace de BASF un pionero en la conversión de métodos químicos a métodos biotecnológicos a escala industrial. En 2003, una nueva planta en el sitio de Gunsan en Corea comienza la producción de B2, que se utiliza cada vez más en la alimentación humana y animal, por ejemplo, en el aditivo para piensos Lutavit.

Synthetic vitamin B2 is produced in a single step

En 1988, BASF adquiere el negocio de dispersión de polímero de Polysar Ltd., una empresa canadiense con centros de producción, principalmente en América del Norte. Las dispersiones de polímeros se utilizan como agentes aglutinantes en la producción de papel revestido y cartón, así como telas no tejidas. También se utilizan para respaldos de alfombras, adhesivos y revestimientos, en cuero y en la producción textil, la industria de la construcción, y un gran número de aplicaciones especiales. Aunque es uno de los mayores productores de dispersiones de polímeros en todo el mundo con una amplia cartera de productos, BASF  hasta ahora ha sido representada en este sector en Norteamérica.

Una inversión importante en la protección del medio ambiente: Tras una inversión de más de 200 millones de marcos, la planta central de desulfuración de gases de combustión de centrales eléctricas de carbón de BASF en Ludwigshafen inicia operaciones. La segunda parte del sistema de tratamiento de gases de combustión, una planta para la eliminación de óxidos de nitrógeno, se adiciona en 1990.

El nuevo centro de monitoreo ambiental en la sede de Ludwigshafen abre en 1989. El centro recoge datos de 46 estaciones de monitoreo. Las estaciones atmosféricas miden los contaminantes a nivel del suelo de aire, datos de viento y otros datos meteorológicos en y alrededor del sitio. Las medidas tomadas incluyen niveles de dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno, monóxido de carbono, ozono, polvo y compuestos orgánicos de carbono. El agua de refrigeración que se descarga en el río Rin también se controla, así como el toxímetro en la entrada de la planta de tratamiento de aguas residuales, activando una alarma si se alcanzan niveles de peligro. Los datos sobre la contaminación de ruido dentro y fuera de los locales de la planta también se transmiten al centro. Los empleados y los residentes locales pueden contactar el centro las veinticuatro horas y a cada llamada se le hace seguimiento.