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La solución que convierte el alcohol líquido en gel y beneficia a la sociedad en la pandemia

Acerca del nuevo coronavirus
El 11 de marzo de 2020, la OMS (Organización Mundial de la Salud) declaró una pandemia global, la primera causada por un virus que, hasta diciembre de 2019, cuando hubo los primeros casos en la ciudad de Wuhan, China, era desconocido por la sociedad y los científicos. El número de países afectados y los niveles alarmantes de propagación fueron los factores que culminaron en la decisión del organismo.

Desde 2009, el mundo no enfrentaba una pandemia. La última declarada por la OMS fue la influenza A (H1N1), también conocida como gripe porcina. En el año en que se detectó la enfermedad se confirmaron unos 29.000 casos que culminaron en 144 defunciones. La pandemia terminó solo en agosto de 2010, casi un año y medio después de su inicio. Fue la primera pandemia declarada por la Organización en 40 años. La anterior había ocurrido en Hong Kong, en el año 1967.

Síntomas y precauciones diarias
El coronavirus es una familia de virus que causan infecciones respiratorias y que pueden provocar síntomas comunes como tos, fiebre, secreción nasal y dolor de garganta. Algunas personas también pueden experimentar dolores corporales, diarrea y dificultad para respirar o falta de aire. Otros síntomas menos comunes son dolor de cabeza, pérdida del gusto y/o olfato y dolor o presión en el pecho. Las personas mayores, personas con diabetes, problemas cardiovasculares o respiratorios, así como las personas con un sistema inmunodeprimido, son las más vulnerables al virus.

Para protegerse del Covid-19, el Ministerio de Salud enumeró una serie de recomendaciones. Entre algunas de ellas, están: lavarse las manos con agua y jabón frecuentemente hasta las muñecas, limpiarlas con alcohol en gel al 70%; cubrirse la nariz y la boca con un pañuelo o tapabocas,  toser o estornudar hacerlo en el pliegue del codo; evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca sin lavarse las manos; limpiar frecuentemente objetos para uso personal, como teléfonos móviles y juguetes para niños; no compartir artículos personales y usar mascarillas caseras o artesanales.
 
 
Espesante que ayuda a proteger vidas
Cuando se confirmaron los primeros casos de Covid-19 en Brasil y en Argentina, la búsqueda por alcohol en gel aumentó y resultó en la falta de desinfectante en los estantes de los supermercados y farmacias. El producto ha sido recomendado por los distintos Ministerios de Salud como un importante aliado en la lucha contra el nuevo coronavirus.

A pesar del esfuerzo de los fabricantes para agilizar la producción de alcohol gel, también se registró escasez de una de las materias primas necesarias para producirlo en Brasil: el espesante. Ante esto, BASF buscó en su cartera una solución que pudiera ayudar en la fabricación del antiséptico y, por lo tanto, apoyar a los fabricantes. Así, la compañía obtuvo licencia para iniciar la producción, en el País, de un insumo que actúa como espesante en la elaboración de alcohol gel: el Luviset® 360. Hasta entonces, la materia prima se formulaba en Alemania y se importaba de ese país. Actualmente, la sustancia es fabricada en el Complejo Químico de Guaratinguetá, en São Paulo.
 
“BASF tiene la cartera más completa del mercado para el área de cuidado personal. Dentro de la solución más factible para atender la escasez del producto en Brasil, debido a la emergencia sanitaria, encontramos el Luviset®360. En un tiempo récord, es decir, cerca de cuatro semanas, pudimos comenzar a transferir la tecnología al territorio nacional, así como realizar pruebas de planta y aprobarlas con los clientes. Este procedimiento normalmente tardaría entre seis meses y un año para finalizar", describe Fabrício Soto, director del negocio de Cuidado del Hogar de BASF América del Sur.

¿Qué es Luviset® 360?
Luviset® 360 es una dispersión acuosa de copolímero acrílico capaz de proporcionar la viscosidad necesaria en formulaciones de alcohol gel. Se Trata de una solución, de fácil manejo, que ayuda a espesarse rápidamente y, en ese caso, convierte el alcohol líquido en un producto más denso en menos tiempo. De esta forma, aporta una mayor agilidad en el proceso de fabricación del antiséptico.

Dentro de la cartera de BASF, Luviset®360 se utiliza para diferentes fines cosméticos. La materia prima cumple los requisitos previstos en las Listas de Sustancias establecidas por la Anvisa (Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria) para la Regularización de Productos Cosméticos, así como la evaluación toxicológica, garantizando el perfil de seguridad del producto. De este modo, con el objetivo de apoyar a los fabricantes y, en consecuencia, a la sociedad, el equipo técnico de BASF creó una propuesta de formulación para el producto terminado.


Más transferencia de tecnología al servicio de la lucha contra el coronavirus en Brasil
Para el desarrollo del Luviset®360 en territorio brasileño, el equipo responsable de la creación de nuevos productos necesitó encontrar una alternativa para la fabricación a gran escala de una materia prima: el Disponil® FES993. Se trata de un tensioactivo esencial para la formulación del Luviset®360 y que también era importado.

"En abril, hubo una demanda urgente por el producto y, para realizar la importación del tensioactivo, se requeriría un tiempo mayor y eso no cubriría de inmediato las necesidades del mercado. Luego de las negociaciones, logramos transferir la tecnología de Alemania a Brasil y, en vista de eso, hicimos posible el desarrollo de este ingrediente, que antes no tenía precedentes en la planta de Jacareí, también en tiempo récord”, dice Renata Oki, directora del negocio de Cuidado Personal de BASF América del Sur.

Así, en un intervalo de menos de un mes, el equipo involucrado transfirió la tecnología de espesantes de Alemania a la planta de Guaratinguetá y el tensioactivo a Jacareí, también realizó pruebas de laboratorio, aprobó proveedores de materia prima, desarrolló formulaciones de aplicación para material de muestra y entregó el producto a más de 25 clientes en Brasil. Solo en abril, se vendieron más de 200 toneladas de Luviset®360. La cantidad resultó en más de 3 mil toneladas de alcohol gel producido.

Desde entonces, Luviset®360 se suministra con tecnología 100% nacional. "Fue un proyecto que involucró a más de 150 personas de diversas áreas para viabilizar la producción de manera oportuna. Nuestro objetivo, además de ayudar a las empresas a mantener sus operaciones en la fabricación de alcohol gel, era asegurar la reposición del antiséptico en farmacias y supermercados en todo el territorio brasileño. Esto demuestra lo importante que es unir fuerzas en momentos de crisis para brindar soluciones rápidas", explica Soto.

Responsabilidad social
Con el fin de cooperar con las medidas preventivas para evitar la propagación del nuevo coronavirus, BASF reunió esfuerzos internos y, alineada con su estrategia de compromiso social, colaboró con la donación de insumos para fabricación de alcohol gel a través de empresas asociadas. Además, contribuyó con insumos para la fabricación de productos de higiene y de limpieza que, posteriormente, fueron donados a centros hospitalarios, servicios de salud, comunidades y personas en vulnerabilidad.

"BASF actúa ofreciendo soluciones químicas innovadoras para diversas industrias. Entre ellas, para el sector de cuidado personal a través de la disponibilidad de ingredientes y soluciones para formulaciones cosméticas y, por tanto, tiene un papel importante en la sociedad y la cadena de suministro de ítems esenciales para higiene. Hubo una demanda urgente y buscamos socios que estaban comprometidos con acciones sociales por el bien de la comunidad", informa Renata. "Es parte de nuestro papel como empresa ayudar a minimizar los impactos del virus. Estamos muy orgullosos de poder colaborar con nuestros clientes y socios en la donación de alcohol gel a varios municipios e instituciones", complementa.

Brasil y Argentina juntos contra Covid-19
Con el propósito de contribuir a la lucha de Argentina contra la pandemia de Covid-19, y alineada a su estrategia de compromiso social y a la iniciativa Global "Helping Hands", BASF firmó una alianza con Algabo, fabricante argentino de productos de higiene personal y de cuidados domésticos para producir alcohol en gel y distribuirlo a las comunidades más necesitadas. Aproximadamente 200 kg de espesante Luviset®360 se importaron de Brasil y se donaron a Algabo, lo que resultó en 1.500 litros de alcohol en gel para ser distribuidos.

"En BASF, estamos comprometidos con la salud y la seguridad de todas las personas, y es por eso que en esta alianza con nuestro cliente Algabo, encontramos una oportunidad ideal para expandir nuestro impacto, agilizando procesos internos y respondiendo a esa situación de enfrentamiento a la pandemia de manera oportuna, por intermedio y participación de diversas personas", afirma Hans Jordan, gerente senior del negocio de químicos para el cuidado personal y del hogar de BASF para Country Cluster South.

El alcohol en gel producido por Algabo con Luviset®360 fue destinado a las familias en situación de vulnerabilidad social de diferentes localidades de Argentina. Además, también fueron enviados a diferentes instituciones como Cooperación del Municipio de Tigre, Fundación de Bomberos de Argentina, Red Solidaria de Campana y Quilmes, Centro Comunitario y a la Biblioteca Popular del Barrio La Cava de San Isidro.

"Agradecemos a todas las personas que han formado parte de esta iniciativa. A través de esta alianza con BASF, logramos llegar a las comunidades realmente necesitadas y afectadas por la pandemia y, de esta forma, demostramos que el trabajo en equipo y la colaboración son el camino para construir lazos sociales más fuertes", asegura Martin Bollati, Gerente de Desarrollo de Producto y Marketing de Algabo.

Unión que marca la diferencia
Otro aliado en la lucha contra el coronavirus fue el espesante Rheocare® TTA, una materia prima importada de Alemania y también utilizada en la fabricación de alcohol en  gel. Rheocare® TTA es una emulsión acuosa de copolímero acrílico que se utiliza como aditivo modificador de reología, es decir, proporciona espesante, estabilizante y suspende propiedades en sistemas tensioactivos. El producto ayuda en la producción de formulaciones muy claras, incluido el antiséptico en cuestión.

En este momento de pandemia, una empresa que se alió con BASF en las iniciativas de enfrentamiento y prevención al nuevo coronavirus en Brasil y encabezó las donaciones de alcohol en gel fue Natura &Co (grupo compuesto por Natura, Avon, The Body Shop y Aesop). Natura, socio de BASF hace unos 15 años, recibió 4,6 toneladas de materias primas de BASF (Rheocare® TTA). Con esta cantidad, se logró producir 8,3 toneladas de jabón líquido y 16 toneladas de alcohol en gel (aproximadamente 65 mil unidades de 25 gramos).

Cerca de 62.720 unidades del alcohol gel fabricado por Natura fueron donadas al Hospital das Clínicas de São Paulo, siendo éste considerado el mayor complejo de atención a pacientes con coronavirus de América Latina. Otras 1.550 unidades fueron enviadas al Proyecto Nave (Núcleo de Acogida y Valorización de la Educación), ubicado en Capão Redondo, zona sur de la capital paulista, el cual trabaja atendiendo a los niños de la región. El jabón líquido se destinó al Gobierno del Estado de São Paulo.

"En medio de la mayor crisis contemporánea de la humanidad, la unión es la principal solución. La asociación entre las empresas fue esencial porque de esta manera pudimos agilizar nuestra producción y entregas, haciendo que el artículo estuviera disponible rápidamente cuando la gente más lo necesitaba. Juntos, cada uno de nosotros haciendo su parte, incluso a distancia, podemos marcar la diferencia en este momento tan difícil”, informa Angela Pinhati, directora de fabricación de Natura.

Para llevar a cabo la acción, participaron más de 100 profesionales de diferentes sectores de Natura. Las fábricas se adaptaron para producir los productos y la estructura logística también se reorganizó para cumplir con las entregas de alcohol en gel y alcohol al 70%. Además del desarrollo de artículos de primera necesidad, Natura también se comprometió a donar 2,8 millones de unidades de jabón en las localidades seleccionadas para frenar el contagio del nuevo coronavirus.

"En el contexto actual, sabemos que todos tienen un papel importante para detener el contagio y evitar que más personas se infecten por Covid-19. Por ello, iniciativas como esta, llevadas a cabo en alianza con BASF para la donación de artículos que ayuden en la higiene como forma de prevenir la enfermedad, son fundamentales. Es gratificante y va al encuentro del mayor objetivo de Natura &Co que es cuidar de todos, incluyendo, nuestra red de relaciones que involucra consultores, representantes, consumidores, colaboradores y socios", complementa Angela.

Otro socio de BASF en las donaciones del antiséptico fue el Grupo Boticário (formado por O Boticário, Eudora, quem disse, berenice?, Multi B, Vult, Beautybox y Beleza na Web). La empresa recibió de BASF una tonelada de espesante (Rheocare TTA) para la producción de alcohol en gel. Con esta cantidad, la organización consiguió fabricar, envasar y distribuir más de 1,5 millones de frascos del antiséptico que beneficiaron cerca de 1,3 millones de personas del norte al sur de Brasil. En total, más de 200 profesionales, de diferentes áreas de actividad, se movilizaron en la iniciativa.
 
Se realizaron entregas a comunidades desfavorecidas, hospitales filantrópicos, ONG (Organizaciones No Gubernamentales), Seguridad Pública, Alcaldías y Gobiernos en los 22 estados y 30 ciudades donde la empresa opera, a saber: Roraima, Amapá, Ceará, Rio Grande do Norte, Bahia, Minas Gerais, Espírito Santo, Rio de Janeiro, Santa Catarina, Rio Grande do Sul, Paraná, São Paulo, Distrito Federal, Acre, Amazonas, Goiás, Pará, Pernambuco, Maranhão, Paraíba, Rondônia y Sergipe.

Para Grupo Boticário, estar al lado de BASF en acción refuerza la importancia de la colaboración y el trabajo cooperativo en la construcción de una sociedad más unida y fortalecida, especialmente en un momento de crisis de salud sin precedentes en Brasil y en el mundo. Y, con el pensamiento de que todos los esfuerzos en conjunto pueden beneficiar el acceso de la población a productos de higiene, el Grupo convocó importantes proveedores que realizaron las entregas a los lugares más necesitados del País.

Modo Y
Esta acción tan importante, realizada a través de una alianza entre BASF, Grupo Boticário, Natura &Co, Algabo y otras empresas del mercado nacional, en pleno momento de pandemia como consecuencia del nuevo coronavirus, refuerza la importancia de unir productividad y responsabilidad social. Así es como el Modo Y de BASF trabaja en acciones que colaboran para las operaciones de las empresas y protegen vidas. BASF Y las sociedades, juntas por el bien de todos.

Las acciones preventivas para combatir la contaminación por el nuevo coronavirus, a través de productos que ayuden a desinfectar las manos, se aplican a varios Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU (Organización de las Naciones Unidas). Entre ellas, están:
 
ODS 3: Garantizar una vida sana y promover el bienestar para todos, en todas las edades
Datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) señalan que una de cada tres personas en el mundo no tiene acceso a agua potable. La ausencia de este recurso esencial para el mantenimiento de la salud y del medio ambiente puede favorecer la contaminación por enfermedades. Por lo tanto, el uso de alcohol gel puede ayudar con la limpieza y el cuidado corporal.
 
ODS 8: Promover el crecimiento económico sostenido, inclusivo y sostenible, el empleo pleno y productivo y el trabajo decente para todos
Datos del Instituto Brasileño de Geografía y Estadística y del Ministerio de Economía, muestran que la fabricación de productos de limpieza e higiene registró un aumento en medio de la pandemia del nuevo coronavirus. Dicha investigación muestra la importancia de la industria como generadora de empleos e ingresos para diversos brasileños.
 
ODS 9: Construir infraestructura resiliente, promover la industrialización inclusiva y sostenible y fomentar la innovación.
En medio de la escasez de alcohol gel en los estantes, Anvisa autorizó a las empresas que fabrican medicamentos y cosméticos a comenzar a producir el antiséptico para evitar la contaminación por el nuevo coronavirus. De esta manera, aseguró el acceso del producto a miles de brasileños y posibilitó nuevas oportunidades laborales incluso en medio de la pandemia.
 
ODS 12: Garantizar estándares de producción y consumo sostenibles
Una de las principales preocupaciones de la industria es la adquisición de materias primas biodegradables. BASF asegura a sus clientes productos que presentan un alto desempeño y que reducen los impactos ambientales durante la fabricación de los insumos.