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巧妙包装

White packages in a fridge

近年来,我们为食品包装投入的研发几乎与对食物本身的投入相当。得益于众多创新和高科技解决方案,纸板、薄膜和瓶子等包装不但可以确保食品的新鲜和安全,还提高了食品生产的效率和安全性。

在德州奥斯丁,有一家超市建议消费者自己携带购物袋。空手而来的人则必须购买可堆肥容器才能将本地出产的蔬菜水果带回家。作为美国首家“预循环”超市,这里完全不提供任何包装。

然而,这种措施却无法在更大的范围内进行推广,因为食品包装已经成为我们日常生活的一个基本组成部分。“包装在保护产品、质量标准认证、防止食物浪费以及向消费者提供信息等方面非常重要。”瑞士食品巨头雀巢公司的全球包装与设计部门负责人Anne Roulin博士说。食品包装需求不断增长的原因有很多。全球一半以上的人口居住在城市,而城市缺少自行种植食物的条件。于是,35亿城市居民就只能在外购买食物——这些食物基本上都是包装过的。此外,单身家庭的数量不断增加,他们的饮食份量一般较小,再加上很多人喜欢边走边吃,这些趋势也造成了包装食品需求的上涨。

13 亿吨

全球每年损失和浪费的食物数量占全球食物产量的近三分之一。

95–115 公斤

工业化国家每人每年浪费或损失的食物数量。

新鲜至上

人们对食品包装的要求很高。由于食品常常需要长途运输才能从产地送至超市货架,因此确保食品的新鲜和卫生就显得尤为重要。而食品从货架到购物篮,再到出现在餐桌上,也许需要更长的时间。尖端科技能够帮助包装确保食品绝对新鲜和卫生。我们只需要看看冷藏区就能明白这个问题的复杂性,例如奶酪和香肠的包装就采用了许多种塑料制成。不同特性复合材料的综合,为食品提供了理想的包装。比如,包装底部材料的特性就与盖子或者包装薄膜大相径庭。

Wellded food on a shelf
复合材料帮助保持食品新鲜。

采用多种材料制成的耐磨复合材料适用于气调包装。这种技术根据不同的食物类型选择不同的保护气体代替食品周围的空气。比如,以氮气和二氧化碳等惰性气体代替氧气,可以减缓细菌繁殖速度而不使用任何添加剂。为确保解决方案发挥作用,包装材料必须具有良好的气体阻隔性能。否则保护性气体就会很快流失。

在日本,先进包装系统的开发同样受到了饮食偏好的影响。日本消费者强烈反感外观不完整的包装——即使是一些无关紧要的小折痕也可能造成超市食品无人问津。鱼类和海鲜是日本食谱的重要组成部分,因此它们必须保持新鲜、防止腐坏变质。食品包装内常会放上一小袋硅胶或者淀粉聚合物用于吸收湿气。“在日本消费者看来,有吸潮剂袋子就说明产品保护得很好。”弗劳恩霍夫工艺工程和包装研究所的Sven Sängerlaub介绍说。而欧洲消费者正好与之相反,他们对吸潮剂抱怀疑态度,在包装内放入吸潮剂可能引发他们对食品本身的疑虑。

消费者应当如何准确地评估食品状态?其中的不确定性常常带来浪费:“很多消费者都将保质期看得过于绝对,其实有些食物在过期后依然能够食用。”来自德国市场和媒体分析机构rheingold的心理学家Stephan Grünewald说。联合国粮农组织(FAO)的一份研究报告称,工业国家每人每年损失或浪费的食物高达95到115公斤。

未来,“智能”或者“主动”包装将减少浪费食物的现象。世界各地的专家们正努力寻找新的方式,向消费者提供食品易腐性信息,并防止食品变质。这些新系统将提供产品当前状态信息,同时利用脱氧剂或特殊的酸类延长保质期。例如,美国公司Sonoco正在开发一种集成微型芯片的包装,它可以采集产品状态信息,如湿度和温度,并在超过或低于预设温度值时发出警报。“我认为,未来商业模式将朝着与消费者直接接触的方向转变。”雀巢公司的Anne Roulin博士说。

环境意识

除保持食品新鲜以外,越来越多的消费者希望包装能够被回收利用。瑞典纸盒生产商利乐对10个国家的6000名消费者进行了调查,结果发现再生包装是公众的首选之一,因为人们认为它更加环保。

消费者和立法机构对包装问题的关注正日益增加,其主要目的在于鼓励高效利用资源。这一趋势在欧洲尤为明显。以荷兰为例,该国按照包装材料的平均二氧化碳排放对包装生产商征税——每公斤铝征税0.36 - 0.57欧元,而每公斤纸板为 0.06欧元。

Transparent bottle with liquid on a shelf
添加剂确保了再生PET的质量与全新塑料完全相同。

对包装制造商和食品公司而言,可持续包装无疑值得投资。特别在欧洲,采用再生纤维生产的纸张和纸板包装不仅环保,而且成本效益较高,因此需求不断上涨。此外,企业通过各种解决方案简化包装设计,这也进一步提高了回收率。

可生物降解材料

回收是一回事,市场对可生物降解的可再生材料的需求也在增加。比如,饮料盒和食品容器能够采用可生物降解塑料生产,而这些塑料采用了一定比例的可再生原料。在使用后,产品可与食品残渣一起处理和堆肥。

减轻包装重量是保护环境、提高企业利润的又一重要方式。此外,这样还有助于减少运输过程产生的二氧化碳排放和降低成本。比如,使用液体合成干强剂可减轻瓦楞板的重量,这种材料在食品运输包装中十分常用。这也就意味着,纸板箱生产所需的造纸纤维更少,但强度却丝毫不受影响。

关注健康

在很多国家,随着可持续发展浪潮的兴起,人们对个人健康的关注也日益提高。除食品种类以外,食品包装还应提供关于营养、卡路里和过敏物的详细信息

然而,危险物质并不仅仅局限于食品本身——它们同样可能来自于包装材料。2010 年,瑞士苏黎世食品安全局的研究人员发现,纸板包装中的矿物油残余物会迁移到食品上。这一问题的根源在于报纸印刷使用的油墨通过再生纸进入了包装。微量残余物偶尔也会来自于食品包装印刷所使用的油墨。这些矿物油残余物可在室温下蒸发,然后迁移到意面、粗面粉、大米或玉米片等干燥食物上。甚至只要当食品运输包装含有再生纸时就有矿物油迁移的可能。据世界卫生组织食品添加剂专家联合委员会和FAO介绍,某些矿物油可能致癌。

Package with noodles on a shelf
采用再生纸纤维生产的包装同样可能含有容易迁移的矿物油残余物。

包装中的矿物油阻隔材料

如何减少甚至完全根除纸张/纸板包装中的矿物油残余物?其中一个方法是使用水性粘合剂实现报纸的无矿物油印刷。此外,通过功能性阻隔材料也能防止其它物质迁移到食品中。

功能性阻隔解决方案目前已覆盖了几乎所有类型的包装和标准生产工艺。这样一来,我们就能够针对矿物油和其它有害物质提供可靠保护。

过去几年里,关于最安全的食品包装的研究取得了重大进展。确保安全、保持新鲜、提供信息:食品包装的功能正变得日渐复杂,它们在我们的生活中的角色也越来越重要。

矿物油阻隔材料保护食品

食品包装常采用再生纸纤维生产。这些再生纸包装可能含有报纸印刷油墨——研究人员已经确定,这是纸板中有害的矿物油残余物的主要来源。这些矿物油残余物可在室温下蒸发,然后迁移到含有脂肪的干燥食品上,比如面条。

矿物油残余物可能来自于: 

  1. 被污染的包装主体的内侧
  2. 被污染的外包装,例如运输途中用于支撑产品的瓦楞板包装
  3. 附近被污染的包装,如超市货架或运输卡车上的包装
Cheese counter

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