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Historia de éxito: nueva vida para las zapatillas usadas

BASF y adidas han desarrollado un innovador sistema que permite reciclar el 100% de las zapatillas viejas y reconvertirlas en un nuevo calzado. El modelo en cuestión, denominado FUTURECRAFT.LOOP, está fabricado con poliuretano termoplástico (TPU) —específicamente con los productos Elastollan® e Infinergy®—, es completamente reutilizable y fue desarrollado por BASF. 

El material altamente versátil se hila, se teje, se moldea, y se funde con una suela intermedia con tecnología BOOST. El método permite que el pegamento se elimine por completo del proceso de fabricación, lo que reduce el desperdicio y facilita el reciclaje. 

¿Cómo funciona? Cuando el calzado termina su primer ciclo de vida y se devuelve a adidas, se lava y se trocea en bolitas reciclables. Estas bolitas se funden y se convierten en poliuretano termoplástico (TPU) reciclado de la más alta calidad. Sin residuos y sin tirar nada. 

Lionel Gehringer (PM/NT), Downstream Technology Innovation, explica qué tiene de especial este método: “Este proceso de reciclaje es otra opción que hemos creado para promover la economía circular en la industria. Estamos orgullosos por haber desarrollado este innovador sistema de reciclaje junto con adidas, que ahora nos permite reciclar plásticos sin ninguna pérdida de rendimiento ".

Tanyaradzwa Sahanga, Manager Technology Innovation de adidas, asegura: "Trabajar junto a expertos de BASF nos permitió lograr un zapato reciclable y obtener material reutilizable de ese producto al final del ciclo de vida. Estamos ansiosos de promover esta visión de circularidad para impulsar los deportes hacia un futuro más sostenible ".

Actualmente, 200 expertos están probando la primera zapatilla del mundo "made to be remade". Se espera que las primeras zapatillas de deporte reciclables hechas de TPU estén en las tiendas de todo el mundo a partir de la temporada de primavera-verano 2021.