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Entrevista a Carles Navarro

Carles Navarro es el Director General de BASF Española S.L. y, a la vez, máximo responsable de las actividades de BASF en la Península Ibérica. En esta entrevista valora el año récord que supuso 2017 y habla de los planes de futuro.

Carles Navarro, Director General de BASF Española y máximo responsable de BASF en la Península Ibérica

Carles, 2017 ha sido un año de récord para el Grupo en España en cuanto a resultados económicos se refiere, ¿qué valoración haces?

Estamos muy satisfechos con estos resultados. 2017 ha sido un año récord, hemos llegado a los 1.325 millones de euros en ventas a clientes en España y hemos crecido un 14% respecto al ejercicio anterior. Además, lo hemos conseguido con un aumento tanto de precios (+4%) como de volúmenes (+8%), lo que le da aún más valor. Este año ha sido muy bueno para el sector químico (ha crecido un 4,6% según Feique), en general, y para BASF, en particular.

¿Cómo se explica este crecimiento?

Es una ecuación donde figuran volúmenes y precios. Es importante crecer en ambos sentidos y no depender únicamente de la subida de los precios. En 2017, en España, ha habido un aumento generalizado de la demanda en los diferentes segmentos de negocio. Entre los que han tenido un mejor comportamiento, destacan los catalizadores, los productos intermedios y los productos químicos para la construcción, donde BASF continúa demostrando un dinamismo superior al del propio mercado. Por lo que respecta a precios, el aumento ha beneficiado al conjunto de los negocios, pero destaca, sobre todo, el segmento de productos químicos.

¿Cuáles son tus previsiones para 2018?

Venimos de unos resultados históricos, los mejores de BASF en España hasta la fecha, por lo que el reto de mantenerlos a ese nivel no es menor. 2018 se inició con señales favorables de crecimiento y el Grupo espera que la economía mundial y la producción química crezcan aproximadamente al mismo ritmo que en 2017. De todas formas, debemos tener en cuenta la mayor volatilidad que apreciamos en el mercado, así como el impacto negativo que el dólar está teniendo en las ventas y las ganancias a nivel mundial.

¿Cuál ha sido el comportamiento en nuestros centros de producción?

Nuestras plantas de producción en España son un referente positivo dentro de la compañía. Los volúmenes de ocupación y crecimiento de los diferentes centros se han mantenido en los elevados niveles del ejercicio anterior. Tenemos previsto invertir 50 millones de euros en nuestras plantas productivas en 2018, una cifra que supera los 40 millones de 2017. Estas inversiones se centran, principalmente, en aspectos de modernización y sostenibilidad.

¿Qué estrategia sigue la compañía para asegurar el crecimiento a medio y largo plazo?

BASF centra su estrategia de revisión de portafolio en la innovación y la sostenibilidad. En el marco de nuestros objetivos de crecimiento, la sostenibilidad es una parte central de la estrategia corporativa. Un ejemplo de cómo la compañía lleva a cabo su misión (“Creamos química para un futuro sostenible”) es la metodología ‘Sustainable Solution Steering’. Este método ha sido desarrollado por BASF para evaluar y orientar su cartera de productos en función de criterios de sostenibilidad definidos. Tiene en cuenta la totalidad de la cadena de valor y los mercados, incluidos los puntos de vista específicos de cada sector y región. Dentro de esta filosofía de trabajo, en España destacan proyectos como el desarrollado junto con Cafés Novell, en el que el material ecovio se ha aplicado a las primeras capsulas de café biodegradables y compostables del mercado español.

¿Y la innovación?

También juega un papel fundamental para BASF. La química es una industria que pone la ciencia al servicio de los retos de la humanidad. En un mundo que demanda cada vez mayor cantidad de alimentos, agua potable o energía, las innovaciones que emergen de nuestro sector son esenciales, ya que contribuyen decisivamente a encontrar nuevas soluciones. Un buen ejemplo de la importancia que tiene la innovación para BASF en Espana lo constituye nuestra estación experimental agrícola en Utrera (Sevilla), una de las cinco estaciones experimentales que tiene el Grupo BASF en todo el mundo, y que sirve como centro de generación de conocimiento a nivel global.

¿Qué otros factores de competitividad son claves para la industria?

Hay muchos factores que impactan en la competitividad de nuestro sector y de la industria en general, pero quizás el más importante a día de hoy sea el elevado coste de la energía. España es el país con la cuarta electricidad más cara de Europa. Este es un factor que las empresas tienen muy en cuenta a la hora de apostar por invertir en un país u otro.

Carles Navarro

Conoce la trayectoria en BASF y el perfil profesional del director de BASF Española y máximo responsable en la Península Ibérica