Slovensko
Médiá

Veľmi špeciálna zlúčenina

Soľ je oveľa viac než len pochutina. A jedlo nie je jediné, čo potrebuje štipku soli: nájdeme ju aj v mydlách, skle či plastových nádobách.

533594502
Bohatá na biele zlato: Salar de Uyuni v Bolívii je najväčšia soľná púšť na svete a je známa svojimi typickými soľnými mohylami.

Ale pozor – ľahko si ju môžete spliesť. Už sa vám niekedy stalo, že ste museli vypľuť prvý dúšok rannej kávy, pretože ste si to doň omylom pridali soľ namiesto cukru? Ale ak si aj odmyslíme chuť, čo má soľ a cukor nie, hoci vyzerajú podobne?

544006992
Kozorožce lížu skaly obsahujúce minerály, ako je napríklad sodík, ktorý je pre zvieratá nevyhnutný na prežitie.

Elektrostatické sily v soli sú tým, čo z nej robí mimoriadne zvláštnu surovinu vo všetkých jej formách a prejavoch. Keď hovoríme o soli v bežnej súvislosti, máme na mysli chlorid sodný, známy aj ako kuchynská soľ. Avšak z pohľadu chémie ide len o jednu zo solí, pretože pojem „soľ“ zahŕňa všetky tuhé iónové zlúčeniny. Často vytvárajú ohromujúce tvary kryštálov, no nie každý kryštál je soľ.

Každá soľ má v sebe kladný a záporný náboj, a teda aj túžbu po vytvorení väzby. Práve vďaka tejto vlastnosti je soľ taká všestranná. Napríklad v kúpeľni je soľ vo forme mydla (v reči chémie sú to sodné a draselné soli mastných kyselín), kde túžobne čaká na to, aby sa naviazala na tuky na našej pokožke a na čiastočky nečistôt, ktoré sú v nich obsiahnuté. Je tiež praktické, že niektoré rastlinné pigmenty sú rovnako horlivé ako soľ a taktiež dychtivo túžia po vytvorení elektrostatickej väzby – a tak napríklad škvrna od červeného vína na vlnenom gréckom koberci flokati sa stane neviditeľnou, keď ju potrieme soľou, pretože soľ a pigment sa navzájom priťahujú.

„Naše telo obsahuje v priemere 150 až 300 gramov chloridu sodného. Bez soli by sme nemohli žiť.“

Nie každá soľ je rovnaká

Soli môžu byť biele alebo farebné, ako napríklad fialovo sfarbený manganistan draselný, ktorý sa používa v deodorantoch vďaka svojim dezinfekčným vlastnostiam. Soli môžu chutiť štipľavo, ako napríklad chlorid amónny, ktorý je jednou zo zložiek salmiaku. Alebo môžu chutiť sladko, ako napríklad octan olovnatý (známy aj ako olovený cukor), ktorý je jedovatý, no napriek tomu sa až do 19. storočia používal ako sladidlo. Niektoré soli sú dokonca vysoko toxické, ako napríklad kyanid draselný, ktorý sa používa pri ťažbe zlata.

Najznámejšia soľ je chlorid sodný. Avšak až 95 percent celosvetovej produkcie kuchynskej soli nekončí v našej kuchyni – používa sa ako priemyselná surovina na výrobu rozmanitých produktov, od hliníka až po buničinu.

Soľ má veľmi špeciálne vlastnosti, keď sa pohybuje, t.j. v tekutej forme. „Iónové kvapaliny sa skladajú z elektricky nabitých molekúl,“ vysvetľuje profesorka Barbara Kirchnerová z nemeckého Mullikenovho centra pre teoretickú chémiu na Univerzite v Bonne. V týchto druhoch kvapalín môže dochádzať k prekvapivým reakciám. „Z rôznych kombinácií molekúl iónov môžete získať nekonečnú pestrosť nových kvapalín,“ vysvetľuje vedkyňa. „Napríklad práve teraz prebieha výskum ich vlastností pri skladovaní energie na poli lítiovo-vzduchových batérií.“ A v oblasti slnečnej tepelnej energie zohrávajú iónové kvapaliny dôležitú úlohu ako úložiská tepla.

182241995
Soľ sa nachádza aj v mydle.

Používať s mierou

Žiadna živá bytosť nedokáže prežiť bez fyziologických funkcií soli. Naše telo obsahuje v priemere 150 až 300 gramov chloridu sodného. Každú soľ, ktorú stratíme potením alebo vyplavením, musíme doplniť konzumáciou potravín – spravidla až 6 gramov denne. Je to preto, že ióny sodíka pôsobia v našom tele ako akýsi univerzálny regulátor: sú životne dôležité pre funkciu nervov a svalov a pre reguláciu telesnej hydratácie a krvného tlaku. Bez soli by sme jednoducho nedokázali žiť. Ohromujúce pritom je, že množstvo, ktoré je fyziologicky nevyhnutné pre život, oddeľuje od smrteľnej dávky len 20-násobok. Ak človek skonzumuje približne jeden gram soli na kilogram telesnej hmotnosti denne, v závislosti od jeho fyzického stavu existuje 50-percentná pravdepodobnosť, že tento človek zomrie. Dospelá osoba s hmotnosťou 60 kilogramov môže teda zomrieť po skonzumovaní približne 60 gramov soli v priebehu 24 hodín; pre malé dieťa s hmotnosťou 15 kilogramov by smrteľnou dávkou mohla byť už veľká polievková lyžica s 15 gramami soli.

Zistiť viac:

Súvisiaci obsah

imago 74745670

Skladovanie slnečného svetla