Slovensko
Médiá

Využívanie prírody na ochranu rastlín

Sarah Jamesová, PhD, počíta, koľko hlíst sa nachádza v jednom grame produktu.

Biopesticídy ponúkajú spôsob, ako využiť prírodu proti sebe samej. Pozrieme sa do výrobného zariadenia spoločnosti BASF v Anglicku, kde sa chovajú hlísty – drobné červy, ktoré možno použiť pri ochrane rastlín na reguláciu škodcov.

Riaditeľ zariadenia Mark Downing (vľavo) a vedúci fermentačného laboratória Tom Goddard hovoria o servise kvasných nádob.

Nestáva sa často, že človek má možnosť nazrieť do obrovskej nádrže plnej ôsmich biliónov drobných červov. Sú to prospešné hlísty, ktoré sa chovajú v jednom zo zariadení spoločnosti BASF na ochranu plodín, aby sa mohli predávať ako biologický pesticíd. Hlísty sú ideálne na ochranu rastlín. Aktívne totiž vyhľadávajú škodcov, ako sú slimáky, mole obilné či húsenice, napádajú ich a následne ich požierajú. Chovné zariadenie sa nachádza v meste Littlehampton na južnom pobreží Anglicka už viac ako 30 rokov a dnes je najväčším zariadením na produkciu hlíst na svete. Riaditeľ zariadenia Mark Downing má na starosti tím 35 zamestnancov. „Nemáme v úmysle nahradiť chemické pesticídy, na trhu sú potrebné oba druhy,“ vysvetľuje. „Ale s narastajúcim dopytom po ekologickej výrobe a prísnejších reguláciách sa nám postupne darí uchytiť.“ K Downingovi sa pridal vedúci fermentačného laboratória Tom Goddard a vedecká pracovníčka v oblasti chemických prípravkov a obalovej techniky Sarah Jamesová, PhD, aby nás spoločne previedli po továrni.

Prvá miestnosť je plná lesklých valcových nádrží a ohromujúceho množstva rúrok, ktoré sa kľukatia po celom priestore. Celý proces začína prechodom hlíst cez hmyz. „Tým sa preukazuje ich účinnosť,“ vysvetľuje Goddard. Použijú sa len tie hlísty, ktoré zabijú hostiteľský hmyz. Presunú sa do banky, kde prijímajú živiny, a potom sa použijú na nasadenie do menších nádrží. Proces sa rozširuje do stále väčších nádrží, až kým sa hlísty nerozmnožia z niekoľkých tisícok na bilióny.

Životný cyklus hlíst má päť štádií. Tie, ktoré idú na trh, sú nákazlivé mláďatá – je to jediné štádium, v ktorom dokážu prežiť mimo hostiteľa. Výrobné zariadenie v súčasnosti produkuje šesť rôznych druhov hlíst, ktoré sú zamerané na rôzne druhy škodcov.

Hlísty sú ideálne na ochranu rastlín. Aktívne hľadajú škodcov, ako sú slimáci, nosáčiki alebo húsenice, napadajú ich a požierajú.

Petriho misky s kultúrami symbiotických baktérií (pozri infobox): Prirodzene sa vyskytujú v útrobách hlíst, ale v laboratóriu sa prírode trochu napomôže a baktérie sa zavedú do nádoby, kde sa budú pestovať hlísty.

Uprostred výrobného zariadenia stojí „El Gordo“, čo po španielsky znamená „tučko“. Ide o 12 metrov vysokú nádobu s objemom 102 000 ­litrov, ktorá sa používa na kvasenie druhu Steinernema feltiae (parazitická hlísta proti larvám smútiviek), ktorý sa predáva pod obchodným názvom Nemasys®. „Je to náš najpredávanejší produkt,“ hovorí Goddard. „Ročne predáme bilióny týchto hlíst.“

Keď sa hlísty vykvasia do správneho štádia, zmiešajú sa so špeciálnym prípravkom a zabalia do čohosi, čo vyzerá ako podnosy na ohrievanie jedla v mikrovlnnej rúre. Goddard nám ukazuje dve balenia, ktoré obsahujú vyše 1,5 miliardy hlíst určených pre Floridu, kde majú pomôcť riešiť problém so škodcami ohrozujúcimi tamojšie pomarančové sady. „Toto bude stačiť zhruba na 15 akrov, čiže približne deväť futbalových ihrísk. Rozpustia sa v nádrži s vodou, a potom sa nastriekajú na plodiny,“ vysvetľuje.

Jamesová pracuje v laboratóriu chemických prípravkov a obalovej techniky, kde sa snaží nájsť riešenie problémov, ako je prehrievanie. Hlísty totiž počas prijímania živín produkujú v dôsledku svojho metabolizmu teplo.

Keďže nádoby obsahujú až 200 000 hlíst na mililiter, ide o vážny problém. Doktorka Jamesová nám ukazuje tri nádoby nových prípravkov, ktoré experimentálne zmiešala v snahe zistiť, čo by mohlo predĺžiť trvanlivosť živého produktu. Jamesová prišla pracovať do spoločnosti BASF po dokončení doktorátu. „Skúmala som spôsoby, ako využiť prírodu proti nej samotnej. Páči sa mi nápad využiť prirodzeného dravca na zničenie toho, čo považujeme za škodcu,“ hovorí. Produkt Nemasys zvyčajne zničí na rastlinách 60 až 80 percent škodcov.

„Trh s hlístami začal v malom, no každý rok sa rozrastá,“ hovorí Downing. „Sme radi, že v podstate poskytujeme technológiu budúcnosti.“

Ak sa chcete dozvedieť viac, navštívte:

Súvisiaci obsah

Prirodzene dobré? Hľadanie nových biologických surovín pre priemysel.

93716833

Moderné technologické riešenia na boj proti hladu

Poľnohospodárske polia ako prírodné rezervácie