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巴斯夫中国

事实还是虚构

随着科学不断发展,我们曾笃信的许多事情都受到挑战。不过,一些看法早已根深蒂固。以下三例便是我们自认为很了解、却并未弄清楚的事实。

镇静的变色龙

表达心情 有些人为了适应环境会改变外貌或性格,人们称他们为“变色龙”,因为他们的适应能力如同这种蜥蜴科动物一般通过改变肤色来融入环境。不过,变色龙在外观上已具有很强的伪装性,而且它们的爬行速度极快。实际上,它们的肤色变化通常与情绪、气温、光照以及传达信息有关,并不是为了躲避掠食者。例如,较深的肤色可用于表达愤怒或吸收热量,相对较浅的肤色则有助于求偶。科学家过去曾认为这种变色功能来自于变色龙体内色素细胞中的色素体,但一项2015年的研究却发现其原因更为复杂。当变色龙皮肤放松或收紧时,虹彩色素细胞外层会出现被称为“虹细胞”的纳米晶体。该物质就像棱镜,能反射出不同波长的光线,创造出绚丽的变色效果。

味觉问题

来自舌尖的信号 作为中学科学课中的常用教具,味蕾分布图可显示出舌头中专用于品尝咸味、甜味与苦味的部位。不过,这种划分方式往往过于简单化。其实,舌头上布满了味觉受体。这一理论源于一篇1901年所写的论文,文中描述了舌头边缘部分在味觉敏感度上的细微差异。约75年后,味蕾分布图才遭到质疑。2017年,一项在美国纽约哥伦比亚大学的研究进一步识别出一些特殊分子,这些分子能帮助舌头向大脑传递信号,用来区分不同味道。味觉受体细胞能释放分子信号,吸引相应的味觉神经元,并将信息发送至大脑。

鸡蛋迷思

健康之选 几十年来,人们总会听到不要吃太多鸡蛋的告诫,因为蛋黄中含有膳食胆固醇。但在2015年,美国政府旗下的膳食指南顾问委员会悄无声息地修改了这项建议,表示有证据显示鸡蛋等食品中的膳食胆固醇与血胆固醇含量之间“并无直观联系”。虽然这次修订还存有争议,但根据目前的科学研究,普通人应少吃黄油、肉类和全脂乳制品等富含饱和脂肪酸的食品。对大多数人而言,一天一个鸡蛋足矣。

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