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27 de febrero de 2018
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BASF registra un buen inicio de 2018

Cuarto trimestre de 2017:

  • Ventas de 16.100 millones de euros (+8% respecto al trimestre del ejercicio anterior)
  • EBIT antes de extraordinarios de 1.900 millones de euros (+58% en comparación con el trimestre del ejercicio anterior)

Ejercicio completo de 2017:

  • Crecimiento considerable de los volúmenes en todos los segmentos
  • Ganancias por acción de 6,62 € (+50%); ganancias por acción ajustadas de 6,44 € (+33%)
  • Cash-flow de 8.800 millones de euros (+14%); cash-flow libre de 4.800 millones de euros (+34%)
  • Propuesta de dividendos para el ejercicio fiscal 2017 de 3,10 € (2016: 3,00 €)

Perspectivas para 2018:

  • Ligero crecimiento de las ventas, principalmente a través de aumentos en los volúmenes de ventas
  • Previsión de un EBIT antes de extraordinarios ligeramente superior al de 2017



Tras un ejercicio satisfactorio en 2017, BASF ha iniciado 2018 con buen pie. "En el ejercicio pasado registramos un crecimiento significativo, y logramos un incremento adicional de la rentabilidad. Además, establecimos bases relevantes para el desarrollo futuro de nuestra compañía, tanto en términos de colaboradores como de estrategia", ha afirmado Kurt Bock, presidente de la Junta Directiva de BASF SE, durante la presentación del Informe Anual de 2017 en Ludwigshafen.

En el cuarto trimestre de 2017, las ventas del Grupo BASF aumentaron en un 8% hasta los 16.100 millones de euros con respecto al mismo trimestre de 2016. Los precios aumentaron en un 9%. Los volúmenes de venta de BASF aumentaron en un 4%, gracias a todos los segmentos excepto Oil & Gas. En contraste, los efectos de divisa negativos fueron significativamente superiores y amortiguaron las ventas en un 5%. El resultado de explotación (EBIT) antes de extraordinarios en el cuarto trimestre fue de 1.900 millones de euros, un 58% con respecto al mismo período del ejercicio anterior. Las ganancias considerablemente más altas en los segmentos de Chemicals, Agricultural Solutions y Oil & Gas así como en Other compensaron las ganancias inferiores en los segmentos de Functional Materials & Solutions y Performance Products.

La actividad económica se reactivó en muchos países del mundo en 2017. "Hemos podido aprovechar este repunte e incrementar claramente las ventas y las ganancias en todo 2017 en comparación con el ejercicio anterior", afirmó Bock. Gracias a un buen nivel de demanda, BASF vendió mayores volúmenes en todas las divisiones e incrementó su rentabilidad de forma considerable. Los mayores precios, sobre todo en el segmento de Chemicals, también contribuyeron a ello. En total, las ventas de BASF aumentaron en un 12% hasta 64.500 millones de euros. Un factor que contribuyó a este aumento fue el negocio Chemetall adquirido a finales de 2016, que ofrece soluciones personalizadas para el tratamiento de superficies metálicas.

Las ganancias de BASF aumentaron de forma aún más considerable, en torno a una tercera parte. La compañía alcanzó un EBIT antes de extraordinarios de 8.300 millones de euros, con una contribución significativa del segmento de Chemicals. El aumento de los márgenes y los volúmenes en los negocios de productos químicos básicos e intermedios compensan con creces los menores márgenes en algunos de los negocios de especialidades de BASF. Las ganancias en el negocio de productos químicos, que incluye los segmentos de Chemicals, Performance Products y Functional Materials & Solutions, fueron significativamente mayores que las del ejercicio anterior. En este negocio, el EBIT antes de extraordinarios fue de 7.300 millones de euros, un aumento del 26% respecto a la cifra del ejercicio anterior.

Las ganancias por acción aumentaron de 4,42 € a 6,62 €, lo que equivale a un incremento del 50%. Tras el ajuste por extraordinarios y amortización de activos intangibles, las ganancias por acción ascendieron a 6,44 €, frente a 4,83 € en el ejercicio anterior.

Aumento del cash-flow
El efectivo aportado por actividades operativas registró un aumento interanual de 1.100 millones de euros hasta 8.800 millones de euros en 2017. Ello se debió al aumento del 50% de los ingresos netos hasta 6.100 millones de euros. En comparación con el ejercicio anterior, el cambio en el capital circulante neto redujo el flujo de caja. Sobre todo, ello fue atribuible al mayor nivel de efectivo inmovilizado en inventarios y cuentas comerciales a cobrar por motivos operativos.

El efectivo utilizado en actividades de inversión ascendió a 4.000 millones de euros en 2017 frente a 6.500 millones de euros en 2016. Los pagos satisfechos por propiedad, planta y equipo y activos intangibles ascendieron a 4.000 millones de euros, una cifra inferior a la del ejercicio previo (4.100 millones de euros). Con 4.800 millones de euros, el cash-flow libre se situó un 34% por encima del nivel del ejercicio anterior. La ratio de fondos propios se situó en el 44,1% (2016: 42,6%). La deuda neta disminuyó en 2.900 millones de euros hasta 11.500 millones de euros.

Propuesta de dividendos de 3,10 €
En la Junta General de Accionistas, BASF propondrá un dividendo de 3,10 € por acción, un incremento de 0,10 € respecto al ejercicio anterior. De esta forma, las acciones de BASF ofrecerán una vez más un alto rendimiento de dividendos del 3,4% sobre la base de la cotización de cierre al cierre de 2017 de 91,74 €. En total, se prevé un pago de 2.800 millones de euros a los accionistas de BASF SE.

Desarrollo regional del negocio
En referencia al desarrollo regional, Bock ha explicado que "estamos especialmente satisfechos con el sólido crecimiento registrado en Asia, donde nuestras inversiones en los últimos años han dado sus frutos. Gracias al crecimiento de los volúmenes y los márgenes, pudimos duplicar nuestras ganancias en Asia hasta los 2.200 millones de euros, lo que la convirtió en la región más rentable para BASF".

En Europa, el crecimiento económico ha tomado impulso. En esta región, el EBIT creció en un 31% y alcanzó los 4.700 millones de euros. Principalmente, ello se debió al aumento de las ganancias en los segmentos de Chemicals y Oil & Gas. Aunque a principios de 2017 se registró un crecimiento inicialmente contenido en Estados Unidos, fue mejorando a lo largo del ejercicio. En Norteamérica, el EBIT aumentó de 1.100 millones de euros a 1.200 millones de euros. El EBIT de BASF en Sudamérica, África y Oriente Medio se redujo de 432 millones de euros a 335 millones de euros.

Desarrollo de la cartera de BASF
El año pasado, BASF tomó decisiones importantes para la incorporación a su cartera de negocios de rápido crecimiento y con capacidad de recuperación frente a los distintos ciclos económicos. En 2018, el segmento de Agricultural Solutions se reforzará a través de la adquisición de partes significativas del negocio de semillas y herbicidas de Bayer. Según Bock: "Se convertirán en un complemento excelente a nuestro negocio exitoso y consolidado de protección de cultivos, y a nuestras actividades en biotecnología. Además, entraremos en el mercado de las semillas con activos propios en mercados agrícolas clave, lo que también nos permitirá implementar con mayor rapidez los resultados de nuestra investigación en semillas".

Este año, BASF prevé adquirir el negocio mundial de poliamidas de Solvay. Ello ampliará la gama de plásticos de ingeniería de BASF para los sectores del transporte, la construcción y los bienes de consumo, y reforzará su acceso a las materias primas. Asimismo, la compañía prevé incrementar el acceso a mercados en crecimiento importantes en Asia y Sudamérica.

"No obstante, también realizamos desinversiones de negocios cuando consideramos que pueden funcionar mejor en otro contexto", señaló Bock. Por ejemplo, BASF traspasó su negocio de productos químicos para el cuero al grupo Stahl, un productor destacado de productos químicos de proceso para el cuero, a finales de septiembre de 2017. En contraprestación, ahora BASF ostenta una participación del 16% en el grupo Stahl.

BASF ha anunciado cambios fundamentales en sus actividades relativas a petróleo y gas. Está previsto que BASF y el grupo LetterOne fusionen sus actividades respectivas en petróleo y gas en una operación conjunta denominada Wintershall DEA. La nueva compañía sería una de las mayores compañías de exploración y producción independientes de Europa, con unas excelentes perspectivas de crecimiento. A medio plazo, el objetivo es que la operación conjunta cotice en bolsa.

Perspectivas para todo el ejercicio 2018
Para 2018, BASF espera que la economía mundial y la producción química crezcan aproximadamente al mismo ritmo que en 2017. Se espera un crecimiento adicional en todas las regiones, y BASF prevé que continúe la recuperación que ya está en marcha en Brasil y Rusia. Sin embargo, aparte de estas condiciones iniciales positivas en general, BASF también aprecia una volatilidad incrementada del mercado. Por otra parte, el dólar está teniendo un impacto negativo en las ventas y las ganancias.

Con respecto a sus perspectivas, BASF asume las siguientes condiciones económicas para 2018 (cifras del año anterior entre paréntesis):

  • Crecimiento económico mundial: +3,0% (+3,1%)
  • Crecimiento de la producción química mundial: +3,4% (+3,5%)
  • Un tipo de cambio promedio euro/dólar de 1,20 $ por euro (1,13 $ por euro)
  • Un precio promedio del petróleo (Brent) de 65 $ por barril (54 $ por barril)

"En este contexto, queremos seguir creciendo de forma rentable y registrar un ligero incremento en las ventas del Grupo BASF y el EBIT antes de extraordinarios en 2018", explicó Bock. El aumento de las ventas debería obedecer principalmente al crecimiento en volúmenes. Sobre todo, el aumento de las ganancias aprovechará el impulso de las contribuciones significativas de los segmentos de Performance Products, Functional Materials & Solutions y Oil & Gas. Después de registrar un resultado sólido en 2017, la compañía prevé una disminución considerable del EBIT antes de extraordinarios en el segmento de Chemicals, debido principalmente a márgenes inferiores.

Las perspectivas para 2018 incluyen la adquisición acordada de partes considerables de los negocios de semillas y herbicidas no selectivos de Bayer, cuya formalización está prevista para el primer semestre de 2018. En base al momento de la adquisición, la estacionalidad de los negocios que se adquirirán y los costes de integración previstos, es probable que esto tenga un impacto positivo en las ventas y un impacto negativo en las ganancias para el segmento de Agricultural Solutions y el Grupo BASF en 2018.

Las perspectivas no tienen en cuenta la fusión prevista de las actividades en petróleo y gas de BASF y LetterOne. Tras la firma de los contratos de transacción, las ganancias del segmento de Oil & Gas ya no se incluirán en las ventas y el EBIT del Grupo BASF. Esto se aplica retroactivamente a partir del 1 de enero de 2018, y se han reelaborado las cifras del ejercicio anterior. Por el contrario, ello se reflejaría en el resultado antes de intereses minoritarios del Grupo BASF como una partida independiente, "resultado de actividades interrumpidas". A partir de la fecha de cierre de la transacción, la cuota de ganancias de BASF generada por la operación conjunta —Wintershall DEA— se reflejaría presumiblemente mediante el método de participación y se incluiría en el EBIT para el Grupo BASF.

Desarrollo de los segmentos
En un entorno de mercado favorable, las ventas del segmento de Chemicals aumentaron en un 21% en el cuarto trimestre de 2017 hasta 4.200 millones de euros, impulsadas por mayores volúmenes y precios. BASF incrementó sus márgenes, en especial en isocianatos, ácidos y polialcoholes, productos de cracking y monómeros acrílicos. Con 1.100 millones de euros, el resultado de explotación (EBIT) antes de extraordinarios fue un 67% mayor que en el cuarto trimestre de 2016. Todas las divisiones registraron un aumento de las ganancias.

En todo el ejercicio, las ventas en el segmento de Chemicals aumentaron en 3.400 millones de euros en 2017 hasta alcanzar los 16.300 millones de euros. Ello fue atribuible principalmente a los mayores precios, especialmente en la división de Monomers. Asimismo, BASF incrementó los volúmenes en todas las divisiones. El EBIT antes de extraordinarios aumentó en 2.200 millones hasta 4.200 millones de euros, principalmente debido a los márgenes mejorados de los isocianatos en la división de Monomers. Los márgenes mejorados en las divisiones de Petrochemicals e Intermediates también contribuyeron al aumento de las ganancias; los costes fijos ligeramente incrementados tuvieron un efecto compensatorio. El impacto negativo en las ganancias registrado en 2017 debido al accidente en North Harbor, ocurrido en la planta de Ludwigshafen en octubre de 2016, se vio compensado por los pagos del seguro.

En el segmento de Performance Products, las ventas en el cuarto trimestre de 2017 aumentaron en un 2% hasta 3.800 millones de euros. Los mayores volúmenes en todas las divisiones y los precios ligeramente mayores en conjunto compensaron sobradamente los efectos negativos de divisa y la cartera. Debido a la presión continuada sobre los márgenes, el cierre temporal de la planta de citral en Ludwigshafen y los mayores costes fijos, el EBIT antes de extraordinarios disminuyó de 237 millones de euros a 111 millones de euros.

Con 16.200 millones de euros, las ventas de todo el ejercicio en el segmento de Performance Products se situaron 659 millones de euros por encima de la cifra del ejercicio anterior. Principalmente, ello puede atribuirse al crecimiento de los volúmenes registrado en todas las divisiones. El aumento de los precios de venta en las divisiones de Care Chemicals y Dispersions & Pigments también tuvo un impacto positivo en las ventas. Las medidas de cartera y los efectos de divisa negativos en todas las divisiones amortiguaron ligeramente las ventas. El EBIT antes de extraordinarios disminuyó en una cifra interanual de 361 millones de euros hasta 1.400 millones de euros. Sobre todo, se debió a márgenes menores, principalmente como resultado de los mayores precios de las materias primas que no pudieron repercutirse completamente en los precios de venta.

En el segmento de Functional Materials & Solutions, las ventas aumentaron de forma considerable en un 7% en el cuarto trimestre. Fundamentalmente debido a los mayores precios, las ventas alcanzaron los 5.300 millones de euros. Los precios más altos de las materias primas redujeron los márgenes, lo que hizo que el EBIT antes de extraordinarios disminuyera en un 42% hasta los 267 millones de euros. Por otra parte, los costes fijos incrementados afectaron negativamente a las ganancias.

En lo que respecta al ejercicio completo 2017, las ventas aumentaron en 2.000 millones de euros hasta 20.700 millones de euros. Ello se debió a los mayores precios y volúmenes y también al negocio Chemetall, adquirido de Albemarle en diciembre de 2016; los efectos de divisa amortiguaron ligeramente las ventas. El crecimiento de los volúmenes fue atribuible sobre todo a la mayor demanda de productos BASF para los sectores de la automoción y la construcción. Con una cifra de 1.600 millones de euros, el EBIT antes de extraordinarios disminuyó en 329 millones de euros respecto a la cifra de 2016, sobre todo por los menores márgenes y los mayores costes fijos. En 2017 se registraron cargos especiales, sobre todo relacionados con los costes de integración relativos a la adquisición de Chemetall, y también la adquisición del negocio de materiales de construcción de Europa occidental para usuarios profesionales del grupo Henkel.

Las ventas en el segmento de Agricultural Solutions aumentaron en un 4% en el cuarto trimestre hasta los 1.300 millones de euros. Los volúmenes significativamente mayores compensaron sobradamente la reducción de los precios y los efectos de divisa negativos. En contraste con el mismo trimestre del ejercicio anterior, el EBIT antes de extraordinarios aumentó en un 162%, con un incremento de 128 millones de euros hasta 207 millones de euros.

Las ventas de todo el ejercicio en Agricultural Solutions aumentaron en 127 millones de euros hasta 5.700 millones de euros debido a los mayores volúmenes de ventas. En un entorno constantemente difícil para el mercado de los productos de producción de cultivos, el crecimiento de las ventas sufrió el impacto negativo de la reducción de los precios, sobre todo en Sudamérica, y los efectos de divisa negativos. En este negocio, el EBIT antes de extraordinarios fue de 1.000 millones de euros, una reducción de 54 millones de euros respecto a la cifra del ejercicio anterior. La ligera amortiguación se debió principalmente a los menores márgenes medios por un mix de productos distinto y la complicada situación del mercado brasileño. Las ganancias también se vieron afectadas negativamente por el cierre temporal de las plantas de producción de Beaumont, Texas, y Manatí, Puerto Rico, debido a huracanes. Los costes fijos aumentaron ligeramente.

En el segmento de Oil & Gas, las ventas en el cuarto trimestre de 2017 disminuyeron en un 7% hasta 862 millones de euros debido a la reducción de los volúmenes. Sin embargo, el aumento de los precios del petróleo y el gas tuvo un efecto positivo en las ganancias. El EBIT antes de extraordinarios aumentó en 97 millones de euros hasta 260 millones de euros.

En todo el ejercicio, las ventas en el segmento de Oil & Gas registraron un aumento interanual de 476 millones de euros hasta 3.200 millones de euros como resultado del aumento de los precios y los volúmenes. El precio promedio del barril de Brent fue de 54 dólares en 2017 (en el año anterior: 44 dólares). Los precios del gas en los mercados al contado europeos aumentó en un 25% respecto al ejercicio anterior. Sobre todo, los volúmenes aumentaron por el crecimiento de los volúmenes de venta de gas. Los volúmenes de producción igualaron el nivel del ejercicio anterior. El EBIT antes de extraordinarios aumentó en 276 millones de euros hasta 793 millones de euros en 2017. Sobre todo, esto es atribuible al aumento de los precios del petróleo y el gas y también la mayor contribución en ganancias por la participación de BASF en el yacimiento de gas natural Yuzhno Russkoye. Las medidas integrales encaminadas a optimizar proyectos de exploración y tecnología, así como la implementación satisfactoria de medidas para ahorrar costes de explotación, también tuvieron un efecto positivo. El resultado neto aumentó de 357 millones de euros a 719 millones de euros.

Las ventas en Other aumentaron en el cuarto trimestre de 518 millones de euros a 608 millones de euros. El EBIT antes de extraordinarios aumentó de menos 386 millones de euros a menos 38 millones de euros, sobre todo debido a efectos de valoración para el programa de incentivos a largo plazo de BASF.

Las ventas de todo el ejercicio en Other aumentaron en 224 millones de euros respecto a 2016 hasta 2.200 millones de euros, principalmente debido a los mayores precios de venta en el negocio del comercio de materias primas. Con una cifra de menos 764 millones de euros, el EBIT antes de extraordinarios en Other aumentó en 286 millones de euros respecto a la cifra del ejercicio anterior. Este aumento de las ganancias también es atribuible a efectos de valoración para el programa de incentivos a largo plazo.

Acerca de BASF
En BASF, creamos química para un futuro sostenible. Combinamos el éxito económico con la responsabilidad social y la protección del medio ambiente. El Grupo BASF cuenta con aproximadamente 115.000 colaboradores que trabajan para contribuir al éxito de nuestros clientes en casi todos los sectores y países del mundo. Nuestra cartera está organizada en cinco segmentos: Productos Químicos, Productos de Rendimiento, Materiales y Soluciones Funcionales, Soluciones Agrícolas y Petróleo y Gas. En 2017, BASF registró unas ventas de alrededor de 64.500 millones de euros. Las acciones de BASF cotizan en las bolsas de Frankfurt (BAS), Londres (BFA) y Zúrich (BAS). Más información en www.basf.com.

Declaraciones sobre el futuro y predicciones
Este comunicado contiene declaraciones prospectivas. Estas declaraciones se basan en las estimaciones y proyecciones actuales de la gestión de BASF y en la información actualmente disponible. Las declaraciones futuras no son garantías de los desarrollos futuros y los resultados aquí esbozados. Éstos son dependientes de una serie de factores; implican diversos riesgos e incertidumbres; y se basan en supuestos que quizá no resulten precisos. BASF no asume ninguna obligación de actualizar las declaraciones prospectivas contenidas en este comunicado.división de BASF Care Chemicals ofrece una amplia gama de ingredientes para el cuidado personal, higiene, cuidado del hogar, limpieza industrial e institucional y aplicaciones técnicas. Somos el proveedor líder mundial para la industria de los cosméticos, así como para la industria de detergentes y limpiadores, y apoyamos a nuestros clientes con productos, soluciones y conceptos innovadores y sostenibles. La cartera de productos de alto rendimiento de la división incluye surfactantes, emulsionantes, polímeros, emolientes, agentes quelantes, ingredientes activos cosméticos y filtros UV. Los polímeros superabsorbentes desarrollados para todo el espectro de aplicaciones de higiene completan la gama. Contamos con centros de producción y desarrollo en todas las regiones y estamos expandiendo nuestra presencia en mercados emergentes. Más información está disponible en línea en www.care-chemicals.basf.com.

Última actualización 27 de febrero de 2018