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臺灣

洞察食品包裝趨勢

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城市化促進了食品包裝行業的快速發展,未來食品包裝會有哪些趨勢?

食品包裝已經成為我們日常生活中越來越不可缺少的基本組成部分,這與全球城市化的趨勢關係密切。原因很簡單,當全球一半人口居住在城市,而城市又無法提供農業所需的土地和環境時,把食品加工處理後包裝起來,放到超市的貨架上讓人選購,是忙碌的都市人越來越簡便的選擇。

對於食品來說,良好的包裝可以提升食品的保潔、保鮮度,也讓食品生產商的品牌效應得以展示。此外,好的食品包裝可以防止食物變質,延長食品保質期,從而減少人們對於食品的浪費。據統計,全球每年浪費的糧食達13億噸,只需減少浪費,就足以養活全球10億饑民。

根據世界包裝組織(WPO)提供的資訊,全球包裝業營業額已逾5,000億美元,其中食品包裝是支柱領域。但食品包裝在不同國家和地區也受到當地飲食偏好的影響。日本消費者強烈反感外觀不完整的包裝——即使是一些無關緊要的小折痕也可能造成超市食品無人問津。魚類和海鮮是日本食譜的重要組成部分,因此它們必須保持新鮮、防止腐壞變質。食品包裝內常會放上一小袋矽膠或者澱粉聚合物用於吸收濕氣。而歐洲消費者正好與之相反,他們對乾燥劑抱懷疑態度,在包裝內放入乾燥劑可能引發他們對食品本身的疑慮。

儘管地區偏好可能讓不同國家的食品包裝產生差異,但我們仍然能夠洞察食品包裝行業發展的幾點趨勢。

新鲜至上

人們對食品包裝的要求很高。由於食品常常需要長途運輸才能從產地送至超市貨架,因此確保食品的新鮮和衛生就顯得尤為重要。而食品從貨架到購物籃,再到出現在餐桌上,也許需要更長的時間。尖端科技能夠幫助包裝確保食品絕對新鮮和衛生。不同特性複合材料的綜合,為食品提供了理想的包裝。比如,包裝底部材料的特性就與蓋子或者包裝薄膜大相徑庭。

採用多種材料製成的耐磨複合材料適用於氣調包裝。這種技術根據不同的食物類型選擇不同的保護氣體代替食品周圍的空氣。比如,以氮氣和二氧化碳等惰性氣體代替氧氣,可以減緩細菌繁殖速度而不使用任何添加劑。為確保解決方案發揮作用,包裝材料必須具有良好的氣體阻隔性能。否則保護性氣體就會很快流失。

African woman reading label at grocery store
从超市货架选购食品,是忙碌的都市人越来越简便的选择。
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安全第一

危險物質並不僅僅局限於食品本身——它們同樣可能來自於包裝材料。2010 年,瑞士蘇黎世食品安全局的研究人員發現,紙板包裝中的礦物油殘餘物會遷移到食品上。這一問題的根源在於報紙印刷使用的油墨通過再生紙進入了包裝。微量殘餘物偶爾也會來自於食品包裝印刷所使用的油墨。這些礦物油殘餘物可在室溫下蒸發,然後移轉到麵粉、大米或玉米片等乾燥食物上。甚至只要當食品運輸包裝含有再生紙時就有礦物油移轉的可能。據世界衛生組織食品添加劑專家聯合委員會和FAO介紹,某些礦物油可能致癌。

巴斯夫在食品阻隔性包裝解決方案方面未雨綢繆,並已經開發出多種適合不同包裝的內在阻隔阻隔材料。對於食品包裝來說,他們實際是一層厚度僅為10到15微米(頭髮直徑的1/10)的薄膜,但卻能有效過濾大尺寸的有毒礦物油分子,而讓尺寸較小的水分子暢通無阻。

在中國,食品包裝上的油墨污染問題剛剛開始引起關注。由於中國大多數食品包裝並沒有引入安全可食用的油墨進行印刷,食品安全專家提醒消費者在選擇食品時要注意食品包裝內是否具有阻隔材料。

中國的食品生產廠商也開始越來越多地關注食品包裝在滿足都市人快捷生活的基礎上,如何確保安全。最近,巴斯夫與國內蒸煮袋和食品包裝主要生產商之一,珠海富誠科技有限公司聯合開發了一種可以高效率生產的食品蒸煮袋。這種蒸煮袋可承受消毒時的高溫,同時對蒸汽具有出色的阻隔性能。由於生產過程中無需溶劑,從而實現無溶劑排放、包裝中無溶劑殘留的問題。

礦物油阻隔材料保護食品

食品包裝常採用再生紙纖維生產。這些再生紙包裝可能含有報紙印刷油墨——研究人員已經確定,這是紙板中有害的礦物油殘餘物的主要來源。這些礦物油殘餘物可在室溫下蒸發,然後遷移到含有脂肪的乾燥食品上,比如麵條。

礦物油殘餘物可能來自於:
1.被污染的包裝主體的內側
2.被污染的外包裝,例如運輸途中用於支撐產品的瓦楞板包裝
3.附近被污染的包裝,如超市貨架或運輸卡車上的包裝

環境保護

除保持食品新鮮以外,越來越多的消費者希望包裝能夠被回收利用。瑞典紙盒生產商利樂對10個國家的6000名消費者進行了調查,結果發現再生包裝是公眾的首選之一,因為人們認為它更加環保。

消費者和立法機構對包裝問題的關注正日益增加,其主要目的在於鼓勵高效利用資源。這一趨勢在歐洲尤為明顯。以荷蘭為例,該國按照包裝材料的平均二氧化碳排放對包裝生產商徵稅——每公斤鋁徵稅0.36 - 0.57歐元,而每公斤紙板為 0.06歐元。

市場對可生物分解的可再生材料的需求也在增加。比如,飲料盒和食品容器能夠採用可生物分解塑膠生產,而這些塑膠採用了一定比例的可再生原料。在使用後,產品可與食品殘渣一起處理和堆肥。

在中國,伴隨人們環保意識的增強,可回收的紙質食品包裝越來越受青睞。據統計,紙質包裝目前占中國包裝材料約40%的市佔率,這一比例還可能進一步擴大。

智慧包裝

一些高科技、新技術也在不斷被引入食品包裝行業。物聯網的發展就讓感應器、晶片、印刷電子標籤與傳統包裝行業相融合。未來,「智慧」或者「主動」包裝將減少浪費食物的現象。世界各地的專家們正努力尋找新的方式,向消費者提供食品易腐性資訊,並防止食品變質。這些新系統將提供產品當前狀態資訊,同時利用去氧劑或特殊的酸類延長保鮮期。例如,美國公司Sonoco正在開發一種集成微型晶片的包裝,它可以採集產品狀態資訊,如濕度和溫度,並在超過或低於預設溫度值時發出警報。

當然,對於商業來說,智慧技術的引入首先要考慮成本問題。對於一些高附加值的食品,如高檔保健品,高要求的保鮮食品等,引入智慧包裝不失為一次進一步提升產品附加值和可利用率的嘗試。

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從「廢料」到「肥料」

巴斯夫提供了一個整體解決方案,透過控制有機垃圾的收集和管理環節,促進高品質堆肥的產生,進而使土壤更加肥沃。