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Indústria investe na preservação de recursos hídricos

BASF focuses on “Water Education” amongst student community in India / BASF richtet Augenmerk auf “Wasser-Erziehung” in Schülergemeinschaft in Indien

Nos últimos anos, as empresas começaram a perceber a sustentabilidade não apenas como uma boa prática. Em tempos de relações cada vez mais estreitas com públicos de interesse, maior acesso à informação e escassez de recursos naturais, a sustentabilidade assumiu o papel de protagonista, como valor essencial para a perenidade dos negócios. 

De acordo com os relatóris da Organização Mundial da Saúde (OMS) e do Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF), divulgados em 2017, cerca de três em cada dez pessoas em todo o mundo — um total de 2,1 bilhões — não têm acesso a água potável em casa, e seis em cada dez — ou 4,5 bilhões — carecem de saneamento seguro. Os impactos negativos da degradação ambiental, como secas e escassez de água doce, assumiram papel relevante na lista de desafios da humanidade.

No caso da indústria, cuja utilização de recursos como água e energia é fundamental para a operação, períodos de escassez hídrica têm o potencial de impactar fortemente a produção. Assim, o uso eficiente destes materiais e a mitigação de impactos passaram a figurar na estratégia das companhias e também estão em linha com os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS), adotados por empresas signatárias do Pacto Global.

O objetivo seis do compromisso consiste em assegurar a disponibilidade e gestão sustentável da água e saneamento para todos – que, por conta de seu impacto, é responsabilidade da indústria, além do poder público. Entre suas premissas está aumentar substancialmente, até 2030, a eficiência do uso da água em todos os setores e assegurar retiradas sustentáveis e o abastecimento de água doce para enfrentar a escassez de água, bem como melhorar a qualidade da água, reduzindo a poluição, eliminando despejo e minimizando a liberação de produtos químicos e materiais perigosos. 

Em linha com estes aspectos, algumas iniciativas já são realidade na indústria, como melhorias no planejamento da produção, a fim de reduzir a necessidade de limpeza de plantas industriais, e realização de limpezas a seco preliminarmente ao uso de água – processo que, em alguns casos, pode corresponder a mais da metade do consumo de água em fábricas.  O apoio a iniciativas públicas também pode contribuir não só para a empresa – que utiliza fontes hídricas do entorno - como para a comunidade. É o caso do Programa Produtor de Água, por exemplo, realizado em parceria com a Prefeitura de Guaratinguetá e a Fundação Espaço ECO®. O projeto tem como objetivo aumentar a disponibilidade de água na Bacia Hidrográfica do Ribeirão de Guaratinguetá – responsável por 90% do abastecimento público de água do município. A iniciativa prevê práticas e manejos de conservação do solo, recuperação das matas ciliares e proteção dos remanescentes de vegetação nativa e nascentes. 

Além disso, mais do que projetos específicos e emergenciais para situações de escassez hídrica, incluir o tema na estratégia de negócios é uma premissa importante, já que o consumo de água está totalmente relacionado ao desenvolvimento da operação. Indicadores de monitoramento e metas de redução, ainda que em ambientes administrativos, podem fazer a diferença para uma mudança estrutural no curto, médio e longo prazo. Embora haja um investimento inicial para o desenvolvimento destes projetos, há economia no longo prazo e mitigação de possíveis riscos decorrentes de períodos de escassez. Projetos como estes tornam os ODSs concretos e a indústria só tem a ganhar. Quem sabe assim, cientes de nossa corresponsabilidade frente a estes desafios, revertemos minimamente o grave cenário hídrico previsto para os próximos anos.