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Cambiar para el clima

Conducir en círculos por el clima

La mayoría de las personas acepta que, en lo referente a los coches, el futuro es eléctrico. Pero queremos ir más allá: nuestro objetivo es cerrar el círculo sobre la sostenibilidad de los vehículos eléctricos (VE). Esto significa reciclar las baterías que usan, un factor importante para reducir la huella general de CO2 de los vehículos eléctricos. Nuestra nueva planta en Schwarzheide, Alemania, va a lograrlo. Es un hito importante en el camino para proteger el clima.

A close-up shot of the internals of an EV battery, showing orange wires connecting and conducting electricity across a series of different metal plates.

La inspiración: nuestra apuesta por el vehículo eléctrico

Realmente nos encantan los vehículos eléctricos, como ya habrás oído. Por eso, queremos que sean auténticamente sostenibles. Así que estamos trabajando duro para mejorar las baterías de alto rendimiento que los alimentan. Y desarrollando nuevos materiales de cátodo activo, un componente importante para las baterías de iones de litio, a fin de que sean más seguras, reduzcan los tiempos de carga y aumenten su autonomía. Son buenas noticias para el futuro de los vehículos eléctricos. Además, estamos haciendo posible reciclar las baterías, especialmente los valiosos metales que contienen para reutilizarlos más de una vez. Y eso es importante, porque aprovechar al máximo los recursos es un paso crucial para proteger el planeta.

 

Reducción del 25 %

Impacto en la huella de CO2 de los metales de las baterías de vehículos eléctricos reciclados por BASF  

El desafío: ¿y qué ocurre con las baterías antiguas?

En vez de quemar combustible, los motores eléctricos funcionan con energía eléctrica. El hecho de que los vehículos eléctricos funcionen con electricidad significa que no se generan emisiones. Eso es bueno para el clima, así como para nuestros pulmones. Los expertos vaticinan que podría haber más de 230 millones de vehículos eléctricos en las carreteras hacia 2030. Teniendo en cuenta que las baterías de esos vehículos eléctricos están fabricadas con metales valiosos (como litio, níquel, cobalto y manganeso), ¿qué ocurrirá con las baterías cuando lleguen al final de su vida útil?

A group of three people, two men and one women, is chatting casually and drinking coffee, while their EV is charging at a charging station. In the backdrop, one can see green hills and some windmills.

Más limpios, ecológicos y sostenibles, los VE han capturado corazones en todo el planeta. Y el nuestro también.

Cerrar el ciclo: reciclar las baterías al final de su vida útil

El consumo responsable de los recursos naturales de la Tierra forma parte de la respuesta más amplia que abordamos ante la crisis climática. Por lo tanto, es importante que encontremos formas eficaces de reciclar las baterías de los VE una vez que hayan llegado al final de su vida útil, especialmente los metales que hay en su interior. Eso es lo que queremos dar a entender cuando hablamos de “cerrar el círculo” y “economía circular”. Si los valiosos contenidos de una batería de VE se pueden reciclar (asumiendo que se carga utilizando electricidad de origen renovable), todo el proceso puede formar un círculo sostenible.

Two scientists, one female and one male, wearing white lab coats in a laboratory researching new ways to recycle metals from EV batteries.

Los investigadores de BASF están desarrollando un nuevo proceso químico para reciclar el litio de alta pureza de las baterías de los vehículos eléctricos. 

El camino a seguir: plantas de reciclaje de última generación

La sección final del círculo de sostenibilidad adoptará la forma de plantas como la que estamos construyendo en Schwarzheide, Alemania. Esto complementará nuestra actual joint-venture en China y nuestra red mundial de socios para el reciclaje de baterías. “Este es el siguiente paso en el camino para seguir impulsando nuestro papel en el reciclaje de baterías de vehículos eléctricos”, explica el Dr. Matthias Dohrn, vicepresidente sénior de Reciclaje y Metales base de baterías de BASF. “Junto con nuestros equipos de investigación, podremos ampliar rápida y eficazmente la tecnología de reciclaje de baterías para una cadena de valor de materiales en circuito cerrado”. La construcción de la planta prototipo ya está en marcha y la puesta en marcha está prevista para 2023. Esperamos construir una planta de reciclaje de baterías a escala comercial basada en lo aprendido en la planta prototipo a mediados de la década.

 

Más del 10 %

Cantidad de níquel que BASF espera obtener del reciclaje en 2026  

A computer-generated image of BASF’s planned prototype battery recycling plant being built at Schwarzheide showing solar panels and wind turbines alongside a large white factory building. It will be a major step towards closing the EV sustainability loop.
Este es el siguiente paso en el camino para seguir impulsando nuestro papel en el reciclaje de baterías de vehículos eléctricos".
Image of Matthias Dorhrn

Dr. Matthias Dohrn

Vicepresidente sénior de Reciclaje y Metales base de baterías

El futuro: cerrar el círculo

Cifras como estas muestran que estamos avanzando un paso más allá cuando se trata de reciclar materiales de baterías de vehículos eléctricos. Y eso no se debe únicamente a que nos encantan los vehículos eléctricos, sino a que sabemos que tienen un papel clave que desempeñar en la respuesta del mundo a la crisis climática. Vehículos libres de emisiones totalmente alimentados por baterías que se pueden reciclar y que se cargan con electricidad generada de forma sostenible... eso es lo que ahora llamamos cerrar el círculo. 

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